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Les conséquences économiques de Mai 68

Du désordre social français à l’ordre monétaire franco-allemand

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Mathieu Dubois

Mai 68, aux origines de la monnaie unique européenne ? Telle est la thèse audacieuse défendue par le présent ouvrage en mettant en lumière la relation entre la contestation sociale et le renforcement de la compétition économique au sein du Marché commun. Les grèves, les hausses de salaire et la spéculation contre le franc déstabilisèrent en effet l’économie française à quelques semaines de l’ouverture des barrières douanières européennes le 1er juillet 1968. Le mouvement ouvrier et étudiant vint ainsi interrompre l’effort de compétitivité lancé par la France depuis dix années pour rattraper ses partenaires européens. Cette pression économique affecta le climat social en limitant les hausses de salaire et les relances publiques pour lutter contre un chômage renaissant. L’entrée dans le Marché commun avait ainsi préparé le terrain aux revendications de Mai. Les conséquences du mouvement français, en particulier la crise monétaire qui s’ensuivit, firent éclater au grand jour le rééquilibrage de puissance en Europe au profit de la République fédérale d’Allemagne. Cette crise souligna la nécessité d’une plus grande solidarité monétaire entre les membres de la Communauté européenne. Cette solidarité était toutefois conditionnée pour l’Allemagne par la convergence des politiques économiques vers davantage de stabilité et de garanties contre les dérapages inflationnistes tels que ceux de Mai 68. De ce point de vue, Mai 68 eut bien des conséquences fortes et déterminantes à long terme. La principale d’entre elles fut la volonté de stabiliser les monnaies et les économies européennes en amorçant le processus d’Union économique et monétaire lors de la conférence de La Haye. Si le chemin de Maastricht était encore long et semé d’embûches, les conséquences de Mai 68 jouèrent un rôle décisif dans ce choix fondateur.

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Conclusion générale

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Dresser un bilan des conséquences économiques d’un mouvement social tel que Mai 68 se révèle finalement particulièrement complexe au regard de la diversité des champs d’investigation et de l’ampleur des implications transnationales à l’échelle européenne et mondiale. La vision simplificatrice d’un décrochage économique de la France par rapport à l’Allemagne fédérale imputable aux seules conséquences directes de Mai 68 – paralysie par les grèves, protocole d’accords de Grenelle, vague spéculative – tels que l’ont proposée certains observateurs français et étrangers à l’époque doit être dépassée au regard de l’analyse historique. Tout au plus, la perte de production des deux semaines de grèves sur l’économie fut-elle de 3 % du PIB et devait rapidement être effacée par le rattrapage de production qui suivit au cours de l’année 1968. Les salaires nominaux augmentèrent certes de 10,8 % essentiellement entre juin et octobre 1968 – soit davantage que les augmentations prévues à Grenelle –, mais leur hausse fut encore plus importante en 1969 (+11,6 %) et 1970 (+12,1 %). Surtout, ces gains s’inscrivirent à partir de l’année 1969 dans un mouvement de hausse généralisée des salaires des Six qui toucha également l’Allemagne fédérale dont les salaires nominaux progressèrent davantage qu’en France à partir de 1970 (+12,3 %). Il en alla de même des deux vagues spéculatives qui affectèrent le franc en mai-juin puis en...

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