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Un dénuement fastueux

Les œuvres d’art dans les chartreuses médiévales

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Cristina Dagalita

En 1385, le duc de Bourgogne Philippe le Hardi fonde la chartreuse de Champmol, près de Dijon. Les œuvres somptueuses réalisées pour ce monastère reflètent-elles la spiritualité des chartreux ? Cet ouvrage propose un regard transversal sur l’art produit pour les moines chartreux au cours du Moyen Âge. Il analyse la manière dont ceux-ci envisageaient la création artistique, d’après le témoignage de leurs textes normatifs ou mystiques. Peut-on dire qu’il y a eu un « art chartreux » ? La présent livre explore les mécanismes de la commande artistique en se plaçant du point de vue d’un ordre placé sous le sceau de l’austérité, mais destinataire de nombreuses œuvres d’art.

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Chapitre 2. L’image dans les écrits de spiritualité des chartreux

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Chapitre 2

L’image dans les écrits de spiritualité des chartreux

Bruno de Cologne et Guigues Ier : l’expérience mystique des premiers pères chartreux

Peu d’écrits ont subsisté du fondateur de la première chartreuse, d’autant que l’authenticité de certains est discutable96. Deux lettres datant des dernières années du XIe siècle, lorsque Bruno s’était retiré dans le désert de La Torre de Calabre, offrent un précieux témoignage de la manière dont il comprenait et vivait son idéal. La force de ses propos réside à la fois dans leur simplicité et dans leur profondeur. Sans que ce soit le but recherché, il parvient à formuler, en relativement peu de mots, un esprit qui se trouve au cœur même de l’expérience cartusienne. De manière générale, ces deux textes s’inscrivent parfaitement dans la dynamique de la réforme grégorienne. Le discours théorique sur le contemptus mundi, ce détachement du monde et de ses richesses, autant de sources de malheur, se double d’une invitation à la vie contemplative, sur le modèle des premiers chrétiens et des figures bibliques. À cet effet, le père spirituel des chartreux donne pour exemple la préférence de Jacob pour Rachel et leurs deux fils, Joseph et Benjamin. Comme eux, rares mais bienheureux sont ceux qui s’engagent dans la voie de la contemplation97 – cette « meilleure part » choisie par Marie98. Au terme de ce...

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