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L’enfant esclave dans l’oeuvre d’Hector Malot

Une figure ambivalente du roman naturaliste

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Myriam Kohnen

Dans l’histoire de l’art et dans la littérature du XIXe siècle, la thématique de l’esclave occupe une place prépondérante. Que ce soit l’exploitation des jeunes au travail ou une forme plus moderne de l’abus des opprimés, on retrouve régulièrement une réflexion sur la position des enfants dans la peinture et les romans. Dans ce contexte, Hector Malot occupe une place à part dans la littérature française, dans la mesure où la figure de l’enfant esclave présente dans son œuvre de multiples formes d’exploitation à l’époque de l’industrialisation. Considéré par de nombreux confrères comme un auteur secondaire par rapport aux noms célèbres tels que Flaubert ou Zola, le père de Sans Famille recherche surtout la « probité », selon l’expression de la journaliste Séverine. En tant qu’ancien juriste, il estime en effet que le roman populaire doit présenter une réflexion historique sur les mœurs de son époque, tout en restant fidèle à l’esthétique réaliste-naturaliste. Pompon représente par exemple l’ambition des gens de lettres à analyser le colonialisme, l’esclavage des Noirs et la quête d’indépendance des adolescents. Après les travaux de Montesquieu et d’Arthur de Gobineau sur la diversité des races humaines, l’auteur propose un discours sociologique sur la discrimination des Africains et la situation des marginaux. En attribuant une mission salutaire à l’art, à la musique et à la sculpture, les romans de Malot dévoilent ainsi une poétique ambivalente, basée sur l’objectivité des faits réels et la subjectivité du créateur. En reproduisant en miroir l’antithèse même de l’existence, les récits invitent le lecteur à la compassion. Cet ouvrage met en lumière la spécificité d’un écrivain célèbre en son temps et tombé dans l’oubli de nos jours. En se fondant sur une approche comparative, historique et poétique, ce livre réhabilite une personnalité, dont la modernité inspire encore aujourd’hui la littérature de jeunesse.

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Titres de la collection

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N° 42 – Myriam Kohnen, L’enfant esclave dans l’œuvre d’Hector Malot, Une figure ambivalente du roman naturaliste, 2020.

N° 41 – Claire Lozier et Isabelle Marc (dir.), Carmen revisitée/revisiter Carmen. Nouveaux visages d’un mythe transversal, 2020.

N° 40 – Ángeles Ciprés Palacín et Isabelle Marc (dir.), Canon et écrits de femmes en France et en Espagne dans l’actualité (2011- 2016) / Canon y escritos de mujeres en Francia y en España en la actualidad (2011-2016), 2020.

N° 39 – Stéphanie Béligon et Rémi Digonnet (dir.), Manifestations sensorielles des urbanités contemporaines, 2020.

N° 38 – Anne Castaing (dir.), Raconter la Partition de l’Inde, 2019.

N° 37 – Lourdes Carriedo & Anne-Marie Reboul (dir.), Entre escritura e imagen II. Imágenes fijas, imágenes cinéticas, 2018.

N° 36 – Salhia Ben-Messahel et Vanessa Castejon (dir.), Colonial Extensions, Postcolonial Decentrings, 2017.

N° 35 – Anne Castaing et Élodie Gaden (dir.), Écrire et penser le genre en contextes postcoloniaux, 2017.

N° 34 – Jean-François P. Bonnot et Sylvie Freyermuth, De l’Ancien Régime à quelques jours tranquilles de la Grande Guerre. Une histoire sociale de la frontière, 2017.

N° 33 – Marie-Linda Ortega et Sylvie Turc-Zinopoulos (dir.), De la violence et des femmes. Espagne, 1808–1918 / De la violencia y de las mujeres. España, 1808–1918, 2017.

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