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Rollon : de l’histoire à la fiction

État des sources et essai biographique

Liliane Irlenbusch-Reynard

Lorsque Rollon et sa bande s’établissent en basse Seine, depuis plus d’un siècle déjà, l’Occident chrétien est victime des raids vikings. Après les régions côtières, les bassins fluviaux sont la proie des pillards. Dans un premier temps, l’Empire carolingien résiste efficacement, mais à partir des années 840, affaibli par les conflits internes, la défense vacille. Les Vikings remontent les fleuves et leurs affluents, et pillent cités et monastères. Puis ils prélèvent des tributs et finalement certains décident de s’établir, sollicitant alors une reconnaissance officielle de la part du prince souverain du pays. Ainsi, en 911 à Saint-Clair-sur Epte, Rollon obtient de Charles le Simple Rouen et sa région. Ce sera la seule principauté viking qui ne connaîtra pas un destin éphémère. Pourtant, de ce chef scandinave fondateur de la Normandie et de son parcours, on ne sait finalement que peu de chose avec certitude. Était-il danois ou norvégien ? Cette question suscita la polémique. Aussi cette étude s’attache-t-elle en premier lieu à donner au lecteur accès aux sources, à savoir aux sagas, chroniques et autres écrits de l’Occident chrétien, qui gardent mémoire du chef viking. Au fil de l’exposé, on découvre les spécificités des différentes traditions historiographiques et des contextes géo-politiques et culturels d’où proviennent ces témoignages ; on découvre également comment les informations circulaient, traçant les contours d’une Europe allant de l’Islande à la Sicile. Et finalement, c’est un scénario qui s’affirme, celui du parcours de Rollon, au plus près de l’histoire.

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Le contexte

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Lorsque Rollon et sa bande arrivent en basse Seine, depuis un bon siècle déjà l’Occident chrétien est la proie des pillards, subissant non seulement les attaques des Scandinaves, mais également des Sarrasins et des Hongrois. Ils viennent « de partout à la fois sur une Europe abasourdie, qui ne sait de quel côté se garder. C’est en Gaule que cet aspect est le plus sensible : au cours d’une même génération, celle des années ళలఫ–ఴఫఫ, elle vit arriver les Vikings, surtout du nord-ouest et de l’ouest, parfois aussi du nord ou du sud, les Hongrois entrant soit par l’est, à travers le Rhin, soit par le sud-est en forçant les Alpes, et les Sarrasins sur la côte méditerranéenne. Cette superposition et cette convergence expliquent que, malgré la médiocrité des effectifs engagés et le caractère souvent très rapide des raids, l’ébranlement ait été prodigieux. »బ La génération des années ళలఫ–ఴఫఫ, celle qui justement eut à subir les raids de Rollon et des siens… La première attaque viking que l’historiographie retint eut lieu en లళల ou లళఴ dans le sud-ouest de l’Angleterre, à Portland, une petite île au large des côtes du Dorset : trois bateaux accostèrent, le prévôt du roi nommé Beaduheard se rendit sur la grève pour s’informer sur cette arrivée, il fut tué.భ Ceux-ci n’étaient pas de pacifiques marchands comme le prévôt, selon toute vraisemblance, le pensait.మ L’év...

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