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Documents diplomatiques français

1970 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Imperceptiblement, les années 1960 s’éloignent et le décor des années 1970 est déjà planté dans ce second semestre : en Europe, la détente se substitue à la guerre froide ; à la confrontation Est/Ouest succèdent les tensions entre le Nord et le Sud. Le représentant français à l’ONU note très justement « que la 25 e session de l’ONU a été marquée par une révolte des petits contre les grands ». Les pays du Sud découvrent rapidement la force de l’action solidaire.
Une autre caractéristique des années 1970, déjà présente à cette période, est la violence qui se manifeste sous la forme du terrorisme au Québec, dont le retentissement en France est énorme, et de la révolte des Palestiniens de Jordanie, réprimée par le roi Hussein.
Dans ce contexte international renouvelé ou en voie de l’être, comment la diplomatie française se situe-t-elle ?
En Europe, elle est confrontée à un double défi : le premier est le succès de l’ Ostpolitik du chancelier W. Brandt. Le deuxième défi est celui de l’élargissement de la Communauté économique européenne.
Dans le monde, le représentant français à l’ONU a beau estimer que la France a une « position morale exceptionnelle », une « audience non négligeable », la réalité telle qu’elle ressort des télégrammes des postes est plus nuancée.
En Afrique sub-saharienne, la France est malmenée par ses anciennes colonies ou considérée comme une simple pourvoyeuse de crédits.
Au Moyen-Orient, bien que le retrait britannique à l’est d’Aden ouvre un espace à la France, qui en profite pour s’implanter dans la région, la diplomatie française est surtout spectatrice.
En Asie, la France ne peut que déplorer l’impasse des négociations américano-vietnamiennes, la poursuite de la guerre, la reprise des bombardements américains sur le Nord Vietnam, et même l’extension du conflit au Cambodge.
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175 Note du service des Affaires scientifiques pour le Ministre

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NOTE

DU SERVICE DES AFFAIRES SCIENTIFIQUES

POUR LE MINISTRE

N1.

Paris, 15 octobre 1970.

La Japan Power Reactor and Nuclear Fuel Development Corporation (PNC) vient de saisir le Commissariat à l’Énergie Atomique d’une proposition d’achat portant sur la fourniture d’un kilogramme de plutonium à très forte teneur en Pu 240, destiné à des recherches sur le comportement des combustibles dans les réacteurs à neutrons rapides.

Cette demande s’ajoute à la demande de 300 grammes d’oxyde de plutonium pour les études entreprises par l’Institut de recherches nucléaires japonais (JAERI) sur le combustible des réacteurs à neutrons rapides, qui a fait l’objet d’une note pour le Ministre le 20 août 19702 et à la demande de 3,4 tonnes d’uranium naturel pour une expérience critique à eau lourde du PNC, qui a fait l’objet d’une note pour le Ministre le 18 septembre 19703. Dans ces deux cas l’autorisation de vente avait été accordée.

Le Commissariat envisage avec intérêt cette vente au PNC, la France étant apparemment le seul pays à disposer d’une masse significative de plutonium de cette qualité. Bien que les quantités en cause soient importantes, la composition isotopique de la matière, (sa teneur en Pu 240 atteint 45 %) interdit pratiquement qu’elle soit utilisée à des fins militaires.

Un accord intergouvernemental entre la France et le Japon est en préparation, qui doit régler notamment les problèmes de contr...

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