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La biographie individuelle et collective dans le champ des relations internationales

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Edited By Michel Dumoulin and Catherine Lanneau

Longtemps méprisée ou déclassée dans l’historiographie universitaire francophone, la biographie a progressivement retrouvé ses lettres de noblesse à partir des années 1970–1980. Ce retour de l’individu sur le devant de la scène s’est appuyé sur l’expérience acquise dans d’autres champs historiographiques, particulièrement dans les pays anglo-saxons, et sur les avancées de l’histoire culturelle et des représentations. En matière de relations internationales, les biographies de diplomates – en nombre croissant – constituent une veine de la recherche qui permet de mieux comprendre les processus décisionnels, le fonctionnement d’un milieu et l’évolution d’une profession et de ses pratiques. Elles s’inscrivent dans le cadre des intimes relations qu’entretiennent les individus avec les forces profondes chères à Pierre Renouvin et Jean-Baptiste Duroselle.
Vitrine de la recherche actuelle dans sa diversité, ce volume, fruit d’un colloque organisé à l’Université de Liège, réunit les contributions de doctorants, post-doctorants et enseignants-chercheurs belges (francophones, néerlandophones et germanophones) ainsi que d’historiens français et luxembourgeois. Illustrant un fécond dialogue intergénérationnel, ces contributions offrent, quel que soit le cadre chronologique et géographique investigué, un éventail des pratiques aussi bien au point de vue de la manière d’aborder les biographies de diplomates qu’à ceux de la méthodologie et des sources mises en œuvre.
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Les biographies de diplomates : questions méthodologiques et enjeux scientifiques

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Stanislas JEANNESSON

Université de Nantes – Centre de recherches en histoire internationale et atlantique (CRHIA)

« Toute personne est biographiable, mais toute biographie est-elle utile à l’histoire, celle des relations internationales notamment ? », interrogeait Jean-Claude Allain1. Voilà une question que devrait se poser tout historien qui souhaite prendre pour objet de recherche la vie d’un homme ou d’une femme, célèbre ou non. Il paraît singulièrement légitime de la formuler au sujet de ce personnage un peu mystérieux, du moins aux yeux du grand public, qu’est le diplomate. Qu’est-ce que la biographie de diplomate peut apporter à l’histoire en général et à celle des relations internationales en particulier ? Quelles raisons peuvent pousser l’historien à se tourner vers ce type d’acteur de l’ombre, souvent négligé au profit des « grands décideurs », hommes d’État, dirigeants ou ministres2 ? Doit-il faire face, dans l’approche, l’analyse ou l’écriture, à des problèmes spécifiques d’ordre méthodologique3 ?

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