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Le parrainage en Europe et en Amérique

Pratiques de longue durée (XVIe – XXIe siècle)

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Edited By Guido Alfani, Vincent Gourdon and Isabelle Robin

Hier comme aujourd’hui, le parrainage de baptême et la parenté spirituelle qui en découle constituent dans le monde chrétien un système d’alliances sociales entre familles et individus. Par-delà les motivations religieuses de l’institution baptismale, le parrainage est un instrument au service de stratégies sociales, économiques et politiques. Depuis une dizaine d’années, les sciences sociales (histoire, anthropologie, sociologie et sciences politiques) ont fait de ce sujet un champ de recherches particulièrement dynamique à l’échelle internationale.
Cet ouvrage collectif réunit des contributions de chercheurs de onze pays européens et américains relevant de disciplines différentes. Il a pour ambition d’étudier les pratiques de parrainage dans une perspective de long terme allant du XVIe siècle à nos jours. Il propose, pour la première fois, des comparaisons sur des terrains locaux et entre les différentes confessions chrétiennes : catholicisme, orthodoxies et protestantismes. Il entend aussi mettre en perspective les réalités européennes anciennes avec les usages du parrainage tels que les ont importés mais surtout adaptés les sociétés coloniales d’Amérique. Ce livre constitue une étape dans une réflexion collective sur le parrainage qui intéressera tous ceux, chercheurs, acteurs publics, citoyens, qui réfléchissent à la construction du lien social dans les siècles passés et dans le monde contemporain. Il met en lumière la souplesse de cette institution qui a assuré jusqu’à aujourd’hui sa pérennité tout comme l’inventivité avec laquelle les populations s’en sont emparé.
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Les réseaux de parrainage dans une capitale orthodoxe : Athènes, du milieu du XIXe siècle au milieu du XXe siècle

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Les réseaux de parrainage dans une capitale orthodoxe

Athènes, du milieu du XIXe siècle au milieu du XXe siècle1

Eugenia BOURNOVA et Myrto DIMITROPOULOU

Abstract

The study combines two types of previously unexploited manuscript sources – the ecclesiastical records of two churches in central Athens and the civil registers – in order to examine parents’ baptism practices and choice of godparents for their children since the nineteenth century, including their compliance with the rules imposed by the Orthodox Church. It would appear that parents choose a relative of the opposite gender to that of the child, or that they designate more than one godparent. The Orthodox Church accepts these practices which deviate from its standards. Until the mid twentieth century, baptisms were celebrated almost as much at home as in church, just like the births and marriages that were happening at home. The time between birth and baptism increased, linked to the decline in child mortality: 8 out of 10 baptisms took place before babies reached the age of four months in the nineteenth century, half in the early twentieth century and a quarter thereafter. Male godparents were favoured in the nineteenth century, whereas the genders became more balanced in the twentieth. 14% of godparents are family members. The family choice is rare in the working classes but frequent in the military, merchants and liberal professions. Finally, it is the norm for godparents to be from a...

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