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Pierre Bourdieu et la distinction sociale

Un essai philosophique

Simon Susen

L’objet principal de cette réflexion est d’examiner de manière approfondie la conception bourdieusienne de la « distinction sociale ». À partir d’une analyse détaillée de La distinction. Critique sociale du jugement (1979), cet essai passe au crible les forces et les faiblesses des explications élaborées par Pierre Bourdieu à propos des processus de différenciation symbolique et matérielle. L’analyse montre que La distinction contient dix tensions épistémiques significatives, dont l’étude critique permet de comprendre les contradictions fondamentales qui se trouvent au cœur de la conception bourdieusienne de la « distinction sociale ».
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X. Élitisme versus populisme

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La dixième tension se trouvant au cœur de l’analyse bourdieusienne de la « distinction sociale » est celle opposant élitisme et populisme. Cette tension traduit, de manière fondamentale, l’importance sociologique du fait qu’à « la hiérarchie socialement reconnue des arts […] correspond la hiérarchie sociale des consommateurs ».1 En d’autres termes, pour comprendre le fonctionnement classant des sociétés stratifiées, nous devons étudier « les différents modes d’acquisition, hiérarchisés, de la culture, précoce ou tardif, familial ou scolaire, et les classes d’individus qu’elles caractérisent (comme les “pédants” et les “mondains”) ».2 Chaque champ social développe ses « critères d’appréciation »3 de qualité, de valeur, de validité – bref, de légitimité. Ces critères normatifs conduisent à l’imposition d’une « hiérarchie »4 symbolique, dont le pouvoir de classement constitue un déterminant décisif. Si nous considérons « la construction du jeu dans son ensemble »,5 nous pouvons observer que « c’est seulement au niveau du champ de positions que se définissent tant les intérêts génériques associés au fait de participer au jeu que les intérêts spécifiques attachés aux différentes positions […] ».6 Derrière chaque hiérarchie des critères d’appréciation se cachent des intérêts d’investissement.

Dans une perspective bourdieusienne, le pouvoir de la classification sociale est omniprésent. Nous pouvons distinguer de multiples niveaux d’analyse qui sont symptomatiques de la complexité inhérente aux...

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