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L’image du prêtre dans la littérature classique (XVIIe -XVIIIe siècles)

Actes du colloque organisé par le Centre «Michel Baude – Littérature et spiritualité» de l’Université de Metz, 20-21 novembre 1998

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Danielle Pister

L’Eglise catholique, après le Concile de Trente et sous la pression des progrès du protestantisme, entre dans une période de réforme qui l’amène à repenser sa doctrine et ses pratiques. Dans cette tâche, commencée dès le XVI e siècle et qui se développe tout au long du siècle suivant, elle doit pouvoir en effet s’appuyer sur un clergé solidement formé au sein de séminaires nouvellement créés. Si le rayonnement de l’Eglise s’en trouve indiscutablement renforcé sur le plan doctrinal, il n’est pas sûr que la littérature ait toujours traduit l’esprit ainsi que les résultats de cette réforme dans sa représentation des personnages de religieux qu’elle invente. Soit que les figures négatives leur semblent plus intéressantes à exploiter, soit que la volonté polémique l’emporte, comme ce sera le cas au XVIII e siècle, les moralistes ou les romanciers de l’âge classique renvoient une image du clergé souvent peu flatteuse et parfois à la limite de la caricature. C’est cette coïncidence ou non coïncidence entre réalité et fiction que veulent mettre en lumière les textes ici rassemblés. Entre convention et invention, ils permettent de dégager un type de personnage qui est encore tributaire des intentions apologétiques ou anticléricales des auteurs. La question est alors de savoir si le prêtre peut accéder au statut de personnage littéraire à part entière ou si, à l’exception de grandes créations, il est condamné à rester un instrument de controverse.
Contenu: Jeanne-Marie Baude: Avant-Propos – Danielle Pister: Introduction – Alain Cullière: Le prêtre hors de cour. Réflexions sur les vers d’Esprit Gobineau (1633) – Bernard Meuret: L’Oratoire de France, lieu d’expérimentation d’une nouvelle orientation du statut du prêtre au début du XVIIe siècle – Blandine Delahaye: Le visage du prêtre selon François de Sales (1567-1622) à la lumière de sa Correspondance – Jacques Hennequin: Aspects du sacerdoce selon François de Sales – Michel Dupuy: Le prêtre selon Duvergier de Hauranne (1581-1643) – Bernard Koch: Saint Vincent de Paul. L’image du Prêtre et la littérature classique – Raymond Baustert: Un portrait du prêtre au XVIIe siècle. Le Sacerdos christianus de Louis Abelly – Michel Bouvier: L’image du prêtre chez quelques moralistes – Sophie Houdard: Sacerdoce et direction spirituelle. Le prêtre et la représentation du Corps mystique – Yves Krumenacker: Du prêtre tridentin au «bon prêtre» – Philippe Lefebvre: L’image du prêtre dans les estampes. Un anti-héros pour la littérature – Josephe Beaude: Du père Girard au père Dirrag, ou de l’histoire au roman: Thérèse philosophe – Jean-Louis Vissière: Prêtres en procès au XVIIIe siècle – Isabelle Vissière: Le jésuite missionnaire d'Amérique au XVIIIe siècle. Entre caricature et hagiographie – Frank Wilhelm: François-Xavier de Feller (1735-1802), jésuite luxembourgeois adversaire de Voltaire et des Lumières – Nicolas Brucker: Le curé de campagne de Jean-Jacques Rousseau – Danielle Pister: Le Prêtre: un personnage littéraire dans le débat philosophique.