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Jacques-René Rabier

Fonctionnaire-militant au service d’une certaine idée de l’Europe

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Michel Theys

Montmartrois né en en 1919, Jacques-René Rabier a vu sa vie professionnelle épouser l’Europe telle qu’elle se construit depuis la « Déclaration Schuman » en 1950. Engagé par Jean Monnet au Commissariat général du Plan, il le rejoint à Luxembourg où vient de s’installer la Haute Autorité de la Communauté européenne du charbon et de l’acier. Comme il a une plume que le « père de l’Europe » apprécie, il devient le porte-parole de l’Institution. Son destin est scellé : quelques années plus tard, il jette les fondations du Service de presse et d’information de la Commission européenne dont il deviendra un jour le Directeur général. En 1973, le premier élargissement de la Communauté lui coûte sa place, mais n’entame pas sa passion de servir la cause de l’Europe : c’est en tant que « retraité volontaire » qu’il donnera à la Commission un outil statistique, l’Eurobaromètre, qui continue à faire autorité de nos jours. A travers la vie de ce fonctionnaire militant de l’Europe, ce sont des acteurs, connus et méconnus, de la fantastique aventure qu’a constitué la construction européenne à ses origines qui reprennent vie. A travers le regard posé par ce personnaliste, ce sont aussi les idéaux qui animaient les acteurs de ce saut dans l’inconnu qui se laissent à nouveau apprécier, à mille lieues des moroses réalités actuelles. Cette biographie est un appel : pourquoi ne pas en revenir aux idéaux originels ?

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Avant-propos

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Le livre de Michel Theys sur Jean-René Rabier répond totalement à l’objectif de la ligne éditoriale de la sous-série « Histoires Vivantes » de la collection « Europe des Cultures ». Cette sous-série est consacrée à des récits visant un large public en vue de contribuer à une meilleure compréhension, communication et contextualisation de l’Europe. En particulier, le témoignage vivant d’une personne qui, tout au long de sa longue vie, a pensé, agi et travaillé au service d’une Europe solidaire et personnaliste offre une contribution originale et prospective au débat actuel sur l’Europe.

Le livre présente un excellent témoignage d’une vie pleine, enracinée dans un engagement européen proactif, basé sur des valeurs mais concret, qui pourrait nous aider à gérer les défis d’aujourd’hui. Le témoignage de cette histoire vivante illustre la nécessité de s’ouvrir à la mémoire collective du processus d’intégration européenne telle qu’elle a été vécue et inspirée par des personnes convaincues, fortes et engagées dans l’intérêt d’une certaine idée européenne.

Il éveille la curiosité aussi bien qu’il illustre l’expérience vécue et engagée dans le concret d’un « fonctionnaire-militant », un « partisan », promoteur et inspirateur d’une certaine Europe au service des citoyens européens. Une lecture fascinante dans une période pleine de confusion ! Certainement une leçon passionnante pour les jeunes générations qui auront à dessiner la suite du rêve européen...

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