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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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14. L’Aisne à Berry-au-Bac, 1914 – 1918 : quand un fleuve entre en guerre (Pedro Pereira Barroso / David Pfeffer)

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14.  L’Aisne à Berry-au-Bac, 1914 – 1918 : quand un fleuve entre en guerre

Le 5 mai 1917, à 1h30 du matin, le soldat Raymond Lemaire mourait des suites des blessures infligées par des éclats d’obus alors qu’il tentait de traverser la passerelle 6bis, dressée sur l’Aisne, pour se rendre à la ferme du Choléra1. Mourir en traversant le fleuve qui fut l’artère économique de Berry-au-Bac avant-guerre montre que la guerre transforma son usage tout en maintenant sa centralité.

L’Aisne, une artère fluviale reliant Berry-au-Bac au cœur du territoire national

Août 1914, autour du port de Berry-au-Bac, les ouvriers s’affairent encore. On imagine aisément les mille mouvements de cette ruche dont l’Aisne est la reine. Quelques badauds s’attardent au bord de la N44 – la route nationale entre Laon et Châlons-en-Champagne – sur le pont qui enjambe le canal latéral à l’Aisne pour contempler cet industrieux spectacle. Pourtant l’atmosphère est pesante : malgré le courant et les canaux, la rivière ne parvient pas à rendre plus supportable la chaleur de cet été 1914 lourd de menaces.

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