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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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Introduction (Fabien Théofilakis)

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Introduction

Retrouver la cote 108, retrouver la Grande Guerre à travers le franco-allemand…

Fabien Théofilakis

Franchir l’Aisne et le canal ; s’arrêter, prendre à pied le premier chemin à gauche qui conduit vers le monticule blanc de la Cote 108. Traverser le canal de l’Aisne à la Marne, puis grimper par un des sentiers sinueux à travers le champ d’entonnoirs et les vestiges d’organisations ; on arrive bientôt au bord de deux immenses entonnoirs de mine d’un blanc éblouissant. Le premier a été ouvert par une mine allemande, le deuxième par une mine française1.

Ainsi préconisait le guide Michelin illustré sur le Chemin des Dames, à ceux qui voulaient voir les champs de la Grande Guerre après la bataille, de visiter, deux ans après la fin du conflit, ce qui fut l’un des plus étonnants secteurs du front de l’Ouest, zone d’âpres affrontements entre Français et Allemands : la cote 108, près de Berry-au-Bac, verrou oriental du chemin des Dames, à la jointure entre les départements de l’Aisne et de la Marne.

Près de cent ans plus tard, c’est le chemin qu’ont parcouru – physiquement, puis historiographiquement – un groupe de sept jeunes historiens en devenir, quatre français et trois allemands, pour se retrouver, par une maussade après-midi d’octobre 2014, au sommet de la cote 108 afin d’y lire le chapitre des Croix de bois de Roland Dorgelès consacré à la guerre des...

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