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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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740 M. Briand, Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères, au Général Sarrail, Commandant en chef de l’Armée d’Orient à Salonique, M. Guillemin, Ministre de France à Athènes

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740

M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES, AU GÉNÉRAL SARRAIL, COMMANDANT EN CHEF DE L’ARMÉE D’ORIENT À SALONIQUE, M. GUILLEMIN, MINISTRE DE FRANCE À ATHÈNES.

Pour Athènes seulement. J’envoie au général Sarrail les instructions suivantes pour lesquelles je le prie de s’entendre avec vous.

Pour les deux postes. Par suite de sa situation particulière de société ottomane à privilège avec direction et capitaux français, la Banque Impériale Ottomane se trouve dans l’impossibilité de concilier pour sa succursale de Salonique les interdictions de commerce avec l’ennemi, qui lui sont imposées par les gouvernements français et anglais, avec la nécessité dans laquelle elle est de ne pas interrompre volontairement les relations de son agence située dans un pays officiellement neutre avec ses autres agences de Turquie ; elle est, en effet, exposée à sa première tentative de se conformer à nos exigences, à voir ses établissements en pays ennemi confisqués et peut-être même son privilège aboli.

Dans ces conditions, la Commission financière interministérielle estime qu’un concours indirect et précieux pourrait lui être donné, si profitant de l’état de siège à Salonique, vous interdisiez tout rapport de quelque nature que ce soit entre les banques fonctionnant dans cette ville et les établissements similaires situés en pays ennemi. Cette mesure d’ordre général1 permettrait d’une part de mettre un terme...

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