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L’égarement comme signe d’une communauté

La Génération Perdue d’Aragon, Dos Passos, Fitzgerald et Hemingway

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Amaury Dehoux

Dans le monde de l’après-guerre, Aragon, Dos Passos, Fitzgerald et Hemingway participent d’un mal-être commun : l’égarement d’une jeune génération, privée de tout repère au sortir du premier conflit mondial. Mais, contrairement à nombre de leurs contemporains, ces quatre auteurs, loin de seulement subir un tel malaise, décident d’en faire un objet et un moteur de leur écriture. Ce geste donnera lieu à la publication de Trois Soldats pour Dos Passos, de Gatsby le Magnifique pour Fitzgerald, du Soleil se lève aussi pour Hemingway, et, plus tardivement, d’ Aurélien pour Aragon. Quatre romans qui accordent une place centrale au personnage de l’ancien combattant, en tant que figuration par excellence du désœuvrement et du déracinement. Quatre romans qui dessinent la constance et la prégnance d’une même expérience. Interroger les formes littéraires et humaines de l’égarement et saisir par là une communauté internationale d’écrivains, ce sont les deux grands défis que relève le présent ouvrage, lequel repart des théories disponibles sur la Génération Perdue, pour redéfinir, sur la base de leurs limites, une telle Génération, en y incluant pour la première fois la référence française, à travers Aragon et, plus brièvement, Henri Thomas.

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Suivant les perspectives ouvertes par Carine Trévisan autour d’Aurélien d’Aragon, le roman de l’après-guerre se veut d’abord le récit d’un retour1 : celui de l’ancien combattant qui retrouve une société qu’il a dû quitter pour partir au front, et dans laquelle il tente de se réinsérer. Il faut alors appréhender ce retour et ses implications comme le dessin même de la désadaptation, à travers lequel se voit figuré un homme qui ne possède aucune prise sur un monde nouveau, issu des ruines de la Première Guerre mondiale. Définie en ce sens, la désadaptation de l’ancien combattant, qui peut être tenue pour paradigmatique de l’expérience de l’après-guerre, trouve notamment son actualisation dans l’écriture de trois auteurs nord-américains traditionnellement rattachés à la Génération Perdue, John Dos Passos (1896-1970), Ernest Hemingway (1899-1961) et Francis Scott Fitzgerald (1896-1940). De Three Soldiers (Trois Soldats, 1921) de Dos Passos, où, après une première partie consacrée à la vie au front, est envisagé le retour à la vie civile de John Andrews, à The Great Gatsby (Gatsby le Magnifique, 1925) de Fitzgerald, qui narre la réinscription de Gatsby et du narrateur Nick Carraway dans la société américaine, en passant par The Sun Also Rises (Le Soleil se lève aussi, 1926) d’Hemingway, qui suit les pérégrinations de l’ancien soldat blessé à la guerre Jacob Barnes, chacun de ces auteurs a en effet laissé un roman,...

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