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Documents diplomatiques français

Armistices et Paix – 1918-1920 – Tome I (27 septembre 1918 – 17 janvier 1919)

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Ministère des Affaires étrangères

Le présent volume est le premier des quatre volumes de la nouvelle série des Documents diplomatiques français intitulée : Armistices et Paix (1918–1920). Il présente les documents de la première période envisagée : de la fin septembre 1918 au 17 janvier 1919, veille de l’ouverture de la Conférence de la Paix à Paris.
Il y a d’abord le temps des armistices, le premier étant signé à Salonique avec les Bulgares le 29 septembre, le dernier à Rethondes avec l’Allemagne, le 11 novembre, à la suite de la demande présentée par les Allemands au président Wilson, dès le 4 octobre. Les Français y voient une « manœuvre » de « l’ennemi » pour obtenir une paix douce de la part des États-Unis. La tension franco-américaine est donc immédiate. La France, victorieuse mais exsangue, espère obtenir des garanties de sécurité face à une Allemagne qu’elle juge éternellement dangereuse.
Dans ce contexte de désagrégation des empires (Autriche-Hongrie, Empire ottoman, Russie), la paix est difficile à préparer. La France est favorable à l’application du principe des nationalités (restauration de la Pologne et création de la Tchécoslovaquie). Mais, elle doit tenir compte dans le cas yougoslave des revendications contradictoires de ses alliés italiens et serbes. Au Moyen-Orient, elle redoute que la Grande-Bretagne, maîtresse du terrain, fasse tout pour l’évincer et ne pas appliquer les accords Sykes-Picot de 1916 prévoyant un véritable partage des territoires arabes entre les deux pays. À l’Est de l’Europe, les diplomates français craignent la contagion bolchevique et beaucoup souhaitent que leur gouvernement contribue à l’endiguer par les armes.
Partout, l’écho de la victoire des Alliés et Associés est immense. Tous les États, belligérants ou non, entendent être représentés à la Conférence de la Paix. La France obtient que celle-ci ait lieu sur son territoire et fait tout pour réussir ce moment au cours duquel Paris sera la capitale du monde.
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INTRODUCTION

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Le présent volume est le premier d’une nouvelle série des Documents diplomatiques français, toute spéciale, qui porte sur les « Armistices et Paix (1918-1920) ». Il présente les documents diplomatiques de la première période envisagée, celle qui court du 27 septembre (jour de l’annonce de l’armistice demandé par la Bulgarie) jusqu’au 17 janvier 1919, la veille de l’ouverture de la Conférence de la Paix à Paris. Trois autres volumes suivront : le deuxième couvrira les deux mois qui vont du 18 janvier à la fin du mois de mars 1919 ; le troisième traitera un long trimestre, de la fin mars au 28 juin 1919, jour de la signature du traité avec l’Allemagne à Versailles ; le quatrième prendra en charge le semestre qui commence le 29 juin 1919 et se termine le 10 janvier 1920, jour de la mise en application du traité. Dans ces quatre volumes, tous les enjeux de la paix et de la sortie de guerre seront pris en compte à travers le prisme de la politique extérieure de la France et au regard des diplomates français : tant les relations entre les vainqueurs que les relations de ces derniers avec les vaincus, tous les vaincus. Certes, avec ceux-ci, seulement trois traités sur cinq sont signés pendant la période prise en considération par cette nouvelle série : outre le traité de Versailles avec le Reich, déjà mentionné, il y a celui qui est signé le 10 septembre...

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