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Good Dragons are Rare

An Inquiry into Literary Dragons East and West

Series:

Edited By Fanfan Chen and Thomas Honegger

Dragons are a universal phenomenon and have fascinated humans since the dawn of time. Yet whereas we have numerous studies into the origins of these fantastic creatures, there have been very few attempts at discussing their appearance, function and development within literary texts. The eighteen essays collected in this volume (8 in French, 6 in German and 4 in English) – written by an international cast of scholars – try to fill this gap by looking at dragons in literature East and West, contemporary and past.

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Dragons de «fantasy», dragons de science-fiction 291

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Dragons de «fantasy», dragons de science-fiction Roger Bozzetto Résumé Le but est d’étudier l’utilisation narrative des figures du dragon dans trois romans appartenant à l’évidence à des genres différents. La première leçon du sorcier de Terry Goodkind La Ballade de Pern d’Ann McCaffrey et Terremer d’Ursula Le Guin bien qu’ils aient tous mis en scène des dragons, relèvent de genres différents. En effet, l’appartenance au genre de la «fantasy» est évidente pour le roman de Terry Goodkind, tout comme la saga d’Ann Mac Caffrey relève de la science-fiction. Mais Terremer pose un problème et conduit à s’intéresser à la pertinence des frontières génériques. La figure du dragon, présente dans ces trois textes, par les variations qu’elle permet, conduit à s’interroger sur la relativité des critères qui permettent des définitions génériques. Toutes les cultures ont présenté des figures de dragons. Celui-ci est presque toujours vu comme une chimère, composée d’un patchwork d’animaux réels, et il se situe à la limite de la légende et de l’Histoire. On le décrit avec des ailes d’oiseau ou de chauve-souris, une queue reptilienne hérissée de pointes, un cou écailleux, et surtout, une gueule crachant du feu. Il apparaît dans les mytholo- gies, aussi bien en Occident qu’en Orient, bien qu’avec des rôles, des compor- tements, et un symbolisme différents. Il est peut-être représenté chez les Amérindiens par...

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