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Attention, fragile !

Economie et politique de la messagerie postale en France, XIXe-XXe siècle

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Edited By Léonard Laborie and Sébastien Richez

L’histoire de la messagerie postale en France à l’époque contemporaine n’avait jamais été écrite. Jamais écrite donc, l’histoire de la circulation des objets à travers ce réseau institué et géré par la puissance publique qu’est la Poste. Le sujet est pourtant important, et n’a cessé depuis le 19e siècle de faire débat : fallait-il faire du transport et de la distribution de ces objets sur tout le territoire un service public ? Ces millions d’objets échangés entre fournisseurs et clients, commerçants et particuliers, familles et amis, villes et campagnes que la distance sépare, valaient-ils de prendre le risque de ralentir la circulation des mots, portés par les lettres et les cartes postales ? Valaient-ils de priver d’autres opérateurs, routiers, ferroviaires, aériens, d’une activité concurrentielle rémunératrice ? La trajectoire de la messagerie postale en France a largement dépendu des réponses fluctuantes à ces interrogations, autant économiques que politiques.

En explorant les deux siècles qui précèdent l’explosion du trafic des colis en France, ce livre révèle une conquête et dessine peut-être un avenir, celui de la Poste comme actrice centrale en matière de logistique. Il montre sur quelles fondations, qu’il s’agisse d’expériences ou de réflexions, profondes et fragiles à la fois, la Poste a pu s’appuyer pour prendre la place qu’elle occupe désormais sur le marché capital de la messagerie. Au passage, il ouvre une fenêtre sur l’importance croissante des objets dans la construction des agencements sociaux.