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Le marché du travail

L’esprit libéral et la revanche du politique

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Jean Vercherand

Voici plus de 40 ans qu’économistes et politiques s’échinent à faire reculer le chômage de masse, la précarité et les inégalités sociales. En vain. Dans tous les pays développés, la situation, examinée sous l’angle du chômage ou des inégalités, s’est dégradée par rapport à celle qui a prévalu durant les « Trente glorieuses ». Parallèlement, le taux de croissance économique n’a cessé de s’affaiblir en dépit d’un endettement public de plus en plus élevé.

L’ambition de cet ouvrage est de fournir une explication à cette inversion de tendance et à l’incapacité des décideurs politiques d’enrayer cette dégradation de la situation. Sur la base d’un examen attentif et comparatif de l’histoire économique et sociale des XIXe et XXe siècles, l’auteur montre que cette incapacité vient du fait que le corpus théorique dominant, sur lequel s’appuient la grande majorité des économistes, des commentateurs de l’économie et des décideurs politiques, souffre de deux lacunes majeures. L’une les empêche de comprendre comment fonctionne réellement le marché du travail ; l’autre ne leur permet pas de saisir pleinement ce qui détermine la croissance économique à long terme et quelles conséquences il en résulte pour l’emploi.

Cet ouvrage s’adresse, non seulement à tous les étudiants, chercheurs et enseignants en économie (universités, écoles d’ingénieurs et de commerce, IEP, etc.), mais aussi à toute personne soucieuse de comprendre les problèmes économiques et sociaux d’aujourd’hui (chômage de masse, inégalités, précarité, déclassements, crises, etc.).

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Bibliographie

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La problématique de cette recherche visait à comprendre pourquoi le marché du travail a été aussi conflictuel historiquement avec des revendications récurrentes, depuis deux siècles, sur les salaires mais aussi sur la durée du travail. Pourquoi le législateur en est venu, dans tous les pays démocratiques, à reconnaître les coalitions c’est-à-dire les comportements de monopole des salariés sur ce marché, puis à édifier un droit du travail en commençant par une limitation de sa durée. Cela nous a conduit à prendre au sérieux le comportement revendicatif concret et récurrent du monde ouvrier (salarié) et donc à en comprendre les raisons. Nous nous sommes attaché à montrer que l’on pouvait rendre compte très largement de cette histoire, du point de vue de l’analyse économique, en introduisant deux hypothèses dans le corpus théorique néoclassique de base.

Aussi, en matière de bibliographie, il importait avant tout : 1) d’établir les faits historiquement ; 2) de vérifier si nos deux hypothèses avaient été ou non déjà développées et, si c’était le cas, de quelle manière. Cela imposait donc des investigations dans quatre domaines fort vastes : l’histoire économique et sociale, l’économie politique (ou analyse économique) et son histoire, les théories du marché du travail et les théories de la croissance économique. Pour tous ces domaines, nous limitons ici notre bibliographie essentiellement à des ouvrages de synthèse. Vu le caractère...

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