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Le Nigeria et la Suisse, des affaires d’indépendance

Commerce, diplomatie et coopération 1930–1980

Steve Page

Analyser les rapports économiques et diplomatiques entre le Nigeria et la Suisse revient à se pencher sur des mécanismes peu connus de la globalisation: ceux d’une relation Nord-Sud entre deux puissances moyennes et non coloniales. Pays le plus peuplé d’Afrique, le Nigeria semblait en passe de devenir, à l’aube de son indépendance, une puissance économique continentale. La Suisse, comme d’autres pays, espérait profiter de ce vaste marché promis à une expansion rapide. Entreprises multinationales, diplomates et coopérants au développement sont au centre de cet ouvrage, qui s’interroge sur les motivations, les moyens mis en œuvre et les impacts des activités de chacun. S’y ajoutent des citoyens suisses de tous âges et de tous milieux qui, bouleversés par les images télévisées d’enfants squelettiques durant la « Guerre du Biafra » en 1968, entreprirent des collectes de fonds et firent pression sur leur gouvernement pour qu’il intervienne. Ce livre donne une profondeur éclairante aux relations Suisse–Nigeria, récemment médiatisées sur leurs aspects migratoires, ou sur les pratiques opaques de négociants en pétrole établis en Suisse.
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Table des matières

Table des matières

Liste des abréviations et symboles

Liste des tableaux et illustrations

Introduction

Partie I

Premiers contacts 1930-1960

Chapitre I

Le Nigeria, produit de l’Empire britannique

1.    Quelques sociétés et Etats pré-coloniaux dans leur diversité

Pays igbo, Royaume de Benin et pays yoruba

Califat de Borno et pays hausa

Facteurs de contacts, commerce et esclavage

2.    Conquête et administration britanniques

Lagos et arrière-pays yoruba

Baie du Biafra et rives du Niger

Califat de Sokoto et pays igbo

Le Nigeria dans l’Empire

Modes d’administration coloniale

3.    Décolonisation

Un empire sur le déclin

Un gouvernement ethnicisé

Un lobby commercial à influence limitée

Un colonisateur partant pour mieux rester ?

Chapitre II

Présence suisse au Nigeria : politique commerciale

de « pénétration pacifique » et projet de bastion chrétien

en terre musulmane

1.    Union Trading Company : tissage d’un réseau commercial

Prospection et premières bases au Nigeria

L’indigo trace une piste vers le Nord, les machines à coudre vers l’Est

Collaborateurs et concurrents africains

Spécialisation et réorientation

2.    Entreprises suisses dans le sillage de UTC

L’OSEC à Lagos, présence brève et travail d’information

Un commerce entravé par la zone sterling

A. Brunnschweiler & Co, Panalpina et Alumaco

3.    Implantation tardive de la Mission de Bâle

Les missions au Nigeria

Une implantation au prix de multiples négociations

Deux piliers de l’évangélisation : les soins médicaux et l’éducation

Partie II

Déploiement des liens 1960-1967

Chapitre III

Timide échange d’ambassadeurs et « avalanche » de visites officielles

1.    Le Nigeria dans le dispositif diplomatique suisse

Les débuts de la diplomatie suisse en Afrique

Le transfert de pouvoir vu par les diplomates suisses

Les premières années d’indépendance aux yeux de l’ambassadeur de Suisse

Information suisse au Nigeria

2.    La Suisse dans le dispositif diplomatique nigérian

Débuts de la diplomatie nigériane et coopération avec la Suisse

Motifs pour une ambassade à Berne

3.    Ministres nigérians en voyages d’étude ou missions commerciales

Un intérêt pour la poste suisse

Visites commerciales, Mission économique et voyages d’étude

Visites de ministres régionaux

Motivations générales et bilan

Chapitre IV

La coopération au développement au lendemain de l’indépendance

1.    Le développement du Nigeria selon la Grande-Bretagne, le gouvernement indépendant et la Suisse

Le développement dans l’Empire et sous la Première République

Premières réflexions pour une coopération suisse

L’idée des bourses d’études

Initiatives privées, expertises et occasions manquées

Attitude de l’ambassadeur et attentes nigérianes

2.    Partnership Aargau-Nigeria

Une action populaire avec un large soutien régional

Malgré elle, l’Administration suisse reste en marge

Collaboration avec le Nigeria ou sa région Est ?

3.    Centre de formation pour réparateurs de montres

Motivations des initiateurs

Manque de débouchés professionnels et retrait de l’aide publique

Chapitre V

Multiplication des liens économiques

1.    Echanges commerciaux et investissements

Stabilité des échanges

Ambitions et succès des investisseurs

Implantation de Nestlé

Attentisme des grandes banques suisses

Facteurs d’attraction et soutien diplomatique

2.    Liaisons aériennes

L’intérêt de Swissair

Zurich-Lagos, une inauguration remarquée

Une ligne à rentabilité durable

Nigeria Airways en Suisse

3.    La lutte des turbines

Offres sous garantie contre risques à l’exportation

Canaux de négociations

Moyens de négociations

Partie III

Tensions 1967-1970

Chapitre VI

La Guerre civile du Nigeria et la Suisse

1.    Diplomatie et colonie suisses face au conflit

Plans d’évacuation et « émulation sociale » de la colonie suisse

Changement de partenaires officiels

Eventuelle reconnaissance d’un nouvel Etat

Tentative de médiation

Droit d’asile en Suisse pour Ojukwu ?

2.    Information, propagande et mobilisation populaire

Markpress à Genève et la diffusion de la cause biafraise

SOS Famine à la Télévision suisse romande

Opération Double votre argent des magasins Migros

Mobilisation des Eglises

Appels de la rue et échos parlementaires

L’opinion suisse vue de Lagos et de Londres

Chapitre VII

Partenariat militaire et humanitaire

1.    L’Affaire Bührle

« Interdiction » d’exporter du matériel de guerre

L’armée nigériane et les fabricants suisses

La course aux armements

Les méthodes d’exportation Bührle

Motifs d’une condamnation

2.    L’engagement humanitaire de la Confédération

Soutien financier et laitier

Appui diplomatique

Facteurs de crise

Partie IV

Apaisement 1970-1980

Chapitre VIII

Dégel diplomatique

1.    Perspectives des ambassades

Blessing A. Clark et Oluyemi Adeniji ambassadeurs à Berne

Image de la Suisse dans la presse nigériane

Le Nigeria vu de l’ambassade de Suisse

2.    Le fédéralisme comme point commun

La constitution de la Seconde République

La conférence internationale sur le fédéralisme

3.    Le séjour lagosien du conseiller fédéral Pierre Aubert

Rareté des voyages d’études nigérians

La politique étrangère nigériane concentrée sur l’Afrique

La mission de Pierre Aubert

Chapitre IX

Coopération minimale

1.    Visions croisées du développement

Planification nigériane

Coopération suisse décomplexée

2.    Projets considérés

3.    Le centre de photogrammétrie aérienne

Évaluation des besoins et financement

Une gestion multilatérale

Chapitre X

Resserrement des liens économiques sous le boom pétrolier

1.    Amplification des échanges commerciaux

Poids du pétrole nigérian

Marchandises et capitaux suisses

Affaires entravées et réactions diplomatiques

2.    Profit croissant des investisseurs

Union Trading Company

Alumaco

Panalpina

L’ambassade de Suisse et la nigérianisation

3.    Le cas de Nestlé

Nigérianisation maîtrisée

Circuits de distribution et réceptivité du consommateur

Produits laitiers

Cubes Maggi

Conclusion

Bibliographie

Index

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