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WechselWirkungen

Austria-Hungary, Bosnia-Herzegovina, and the Western Balkans, 1878–1918

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Edited By Clemens Ruthner, Diana Reynolds Cordileone, Ursula Reber and Raymond Detrez

What can post/colonial studies and their approaches contribute to our understanding of the Austro-Hungarian ( k.u.k.) occupation and administration of Bosnia-Herzegovina from 1878 to 1914?
This anthology presents some possible answers to this research question which goes back to a workshop held at the University of Antwerp in 2005. Later more researchers were invited from the small international circle of established and emerging experts to contribute to this new perspective on the imperial intermezzo of Bosnia-Herzegovina (which is usually overshadowed by the two World Wars and the Yugoslav Succession Wars of the 1990s). Alternative readings of both Austrian and Bosnian history, literature, and culture are meant to serve as a third way, as it were, bypassing the discursive fallacies of Habsburg nostalgia and nationalist self-victimization.
As a result, the essays of this interdisciplinary volume (collected and available in print for the first time) focus on the impact the Austro-Hungarian presence has had on Bosnia-Herzegovina and vice versa. They consider both the contemporary imperialist setting as well as the expansionist desire of the Habsburg Monarchy directed southward. Exploring the double meaning of the German title WechselWirkungen, the authors consider the consequences of occupation, colonization and annexation as a paradigm shift affecting both sides: not only intervention and interaction at a political, economic, social, cultural, and religious level, but also imposed hegemony along with cultural transfer and hybridity. Finally, the imperial gaze at the Balkan region outside of the Habsburg territories is included in the form of three exemplary case studies on Albania and Montenegro.
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Habsburgische Begegnungen mit nomadischen Kriegerstämmen. Montenegro als strategischer Schauplatz: Ursula Reber

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Habsburgische Begegnungen mit nomadischen Kriegerstämmen

Montenegro als strategischer Schauplatz

URSULA REBER (KAKANIEN REVISITED, WIEN)

An interest in the Balkans that lasts only as long as war – or the rumor of war – persists might well help create the impression that the Balkan peoples, like metaphorical Rip Van Winkle of Europe, sleepwalk their way through brief interludes of peace only to come to life in a series of bloody ethnic struggles.1

Vesna Goldsworthy bezieht sich in diesem Zitat auf die jüngsten Balkankriege der 1990er Jahre und die überdimensionale, voyeuristisch anmutende Aufmerksamkeit, die der Westen auf die ›Balkan butchery‹ verwandte. Sie führt dieses Phänomen des (psychologischen) Othering jedoch auf die »turbulenten Dekaden« des Rückzugs der Osmanen aus dem Balkan zurück. Die Aufmerksamkeit für den Krieg und die Wahrnehmung gerade auf Grund kriegerischer Auseinandersetzungen mit den Osmanen trifft in besonderem Maße auf Montenegro zu: Nicht wenige Schriften befassen sich mit dem montenegrinischen Militär und seinem Kampfgeist. Diese besondere Aufmerksamkeit gründet sich darauf, dass Montenegro im Gegensatz zu Bosnien, der Herzegowina oder Albanien im Widerstand gegen die türkischen Besatzer fast ausschließlich von Erfolg gekrönt war. Die Militärstrategen beziehen sich dabei in ihren Analysen der montenegrinischen Feldzüge auf eine spezifische »Partisanentaktik«,2 die meistenteils Landschaft, Krieger und Kampfstrategie miteinander zu einer quasi-natürlichen strategischen Einheit verschmilzt. Gegenüber dieser Homogenisierung von Landschaft, Bewohnern und Kampfes-/ Kriegskultur gerät das Denken der Verhältnisse...

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