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Belle Necropolis

Ghosts of Imperial Vienna

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Katherine Arens

Since coming to public notice through major museum catalogues and the work of Carl Schorske around 1980, fin de siècle Vienna has been cast as the final bloom of a dying culture. Yet this assessment is itself a historical construct, deriving from the politics of the twentieth century. This volume argues that «Habsburg nostalgia» is anything but backward looking: instead, images from this glittering Habsburg past become evidence of a culture’s sophisticated sense of how and why history is made, in both official and popular spheres. Including the first translation of an original account of Crown Prince Rudolf’s suicide at Mayerling in 1889, Belle Necropolis argues for Austria’s continued reuse of its own history to point the way toward the future rather than simply memorializing a past that only exists as living memories of shared stories, not as a truth in itself. Case studies included here range from imperial stereotypes before 1900 through their adaptations in the film 1. April 2000 and today’s musicals, and from the politics of representing Austria since Rebecca West up through Schorske’s master narrative of the Ringstrasse. Through these studies, Habsburg culture emerges as a culture of commemoration that uses its own past to overcome the limits of a small country seeking a role on the contemporary world stage.
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Denkschrift, by Baroness Helene Vetsera

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Als Manuscript gedruckt Im Selbstverlag der Baronin Helene Vetsera bei Johann N. Vernay, Wien, 1889.

**Das Recht der Uebersetzung in fremde Sprachen vorbehalten.3

Unter4 dem ernsten, erschütternden Eindrucke der Katastrophe von Mayerling war es den davon zunächst Betroffenen unmöglich gemacht, die ganze und volle Wahrheit zur Geltung zu bringen. Das entsetzliche Ereigniss traf Alle unvorbereitet, die ersten Nachrichten wirkten niederschmetternd, die Nächststehenden wussten nicht, was, noch wie5 es geschehen war. Als dann die Verleumdung ihr Haupt zu heben begann und ihre Ausläufer selbst in die öffentlichen Blätter entsandte, schien die Heiligkeit des Schmerzes zu verbieten, den Pflichten gegen die Lebenden, wie gegen sich selbst gerecht zu werden, ehe der verzweiflungsvollen Trauer um die Todten Genüge geschehen war.

Nun6 dies geschehen ist, wäre es eine Pflichtverletzung gegen die Lebenden, wie gegen des Andenken der Todten, der Wahrheit ihr Recht vorzuenthalten und länger zu zögern, den vielfachen Entstellungen und Angriffen, die das trauervolle Ereigniss im Gefolge hatte, die Stirne zu bieten.

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