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La complejidad de los idiomas

Germán Coloma

Este libro recorre distintos campos de la lingüística (fonología, morfología, sintaxis, semántica) en busca de las principales características que hacen que los idiomas sean más simples o más complejos. Luego procura medir dichas características, a través de indicadores tales como el número de sonidos, la extensión promedio de los enunciados o la frecuencia con la que se repiten las palabras. Tales medidas son a su vez comparadas entre sí, a fin de detectar posibles «efectos de compensación» que indiquen, por ejemplo, si un idioma que tiene palabras más largas tiende por otro lado a usar oraciones más cortas. En todo este recorrido, el autor introduce una serie de conceptos tomados de la lingüística cuantitativa, es decir, del estudio del lenguaje a través de métodos estadísticos. Para ello hace un uso extensivo del Atlas Mundial de Estructuras Lingüísticas (WALS), que es probablemente la base de datos más completa sobre características de los idiomas a nivel internacional. También relaciona sus resultados con teorías elaboradas por diferentes corrientes del pensamiento lingüístico, que hacen referencia a factores de tipo biológico, funcional, histórico y geográfico.

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Capítulo 3: Complejidad fonológica

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CAPÍTULO 3

Complejidad fonológica

Hemos visto en los dos capítulos anteriores que los distintos conceptos de complejidad de los idiomas tienen en general que ver con componentes específicos del lenguaje, que pueden a su vez clasificarse dentro de distintos dominios o categorías. Vimos también que, en dichas categorías, la complejidad se puede medir apelando a medidas teóricas o bien a medidas empíricas. En el presente capítulo, y en los tres que le siguen, iremos profundizando dentro de cada categoría a fin de ver de manera particular en qué aspectos los distintos idiomas son más simples o más complejos.

La categoría a la cual estará dedicado este capítulo es la fonología. Tal como mencionamos en el capítulo 1, la fonología tiene que ver con la estructura del sistema de sonidos que se usa para construir las palabras dentro de un idioma. Como para poder estudiar los distintos aspectos de la complejidad fonológica de las lenguas hace falta explicar primero cuáles son los conceptos detrás de los que aparece dicha complejidad, en este capítulo brindaremos también una síntesis de los principales elementos de la fonología como campo de estudio. De tal modo, nos referiremos primero a los sonidos que conforman el inventario de fonemas de nuestra lengua y de algunas otras, para pasar luego a ver dos fen...

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