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La complejidad de los idiomas

Germán Coloma

Este libro recorre distintos campos de la lingüística (fonología, morfología, sintaxis, semántica) en busca de las principales características que hacen que los idiomas sean más simples o más complejos. Luego procura medir dichas características, a través de indicadores tales como el número de sonidos, la extensión promedio de los enunciados o la frecuencia con la que se repiten las palabras. Tales medidas son a su vez comparadas entre sí, a fin de detectar posibles «efectos de compensación» que indiquen, por ejemplo, si un idioma que tiene palabras más largas tiende por otro lado a usar oraciones más cortas. En todo este recorrido, el autor introduce una serie de conceptos tomados de la lingüística cuantitativa, es decir, del estudio del lenguaje a través de métodos estadísticos. Para ello hace un uso extensivo del Atlas Mundial de Estructuras Lingüísticas (WALS), que es probablemente la base de datos más completa sobre características de los idiomas a nivel internacional. También relaciona sus resultados con teorías elaboradas por diferentes corrientes del pensamiento lingüístico, que hacen referencia a factores de tipo biológico, funcional, histórico y geográfico.

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Capítulo 5: Complejidad sintáctica

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CAPÍTULO 5

Complejidad sintáctica

Así como la complejidad morfológica tiene que ver con la estructura interna de las palabras, la complejidad sintáctica depende de la estructura interna de los enunciados. Vimos ya en el capítulo 2 que la medida más simple de dicha estructura es el número de palabras por enunciado, y que esa medida puede refinarse si uno identifica los distintos sintagmas que se encuentran dentro de cada enunciado. Esas medidas son indicadores de tipo empírico, que dependen no solo del idioma que uno esté analizando sino también de los textos que se empleen para llevar a cabo el análisis. La tipología lingüística, sin embargo, tiene también algunos criterios basados en medidas teóricas de complejidad sintáctica, que permiten evaluar la complejidad relativa de los diferentes idiomas según ciertos aspectos generales de su gramática.

Uno de los criterios más estudiados por la tipología lingüística tiene que ver con el orden de las palabras, que no solo es diferente según la lengua de que se trate sino que también puede ser más fijo o más libre. Otro aspecto sintáctico de importancia para clasificar a los idiomas según su complejidad es el que se refiere a su alineamiento morfosintáctico, es decir, al modo que tienen las distintas lenguas para marcar la función que cumplen las...

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