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La complejidad de los idiomas

Germán Coloma

Este libro recorre distintos campos de la lingüística (fonología, morfología, sintaxis, semántica) en busca de las principales características que hacen que los idiomas sean más simples o más complejos. Luego procura medir dichas características, a través de indicadores tales como el número de sonidos, la extensión promedio de los enunciados o la frecuencia con la que se repiten las palabras. Tales medidas son a su vez comparadas entre sí, a fin de detectar posibles «efectos de compensación» que indiquen, por ejemplo, si un idioma que tiene palabras más largas tiende por otro lado a usar oraciones más cortas. En todo este recorrido, el autor introduce una serie de conceptos tomados de la lingüística cuantitativa, es decir, del estudio del lenguaje a través de métodos estadísticos. Para ello hace un uso extensivo del Atlas Mundial de Estructuras Lingüísticas (WALS), que es probablemente la base de datos más completa sobre características de los idiomas a nivel internacional. También relaciona sus resultados con teorías elaboradas por diferentes corrientes del pensamiento lingüístico, que hacen referencia a factores de tipo biológico, funcional, histórico y geográfico.

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Capítulo 6: Complejidad verbal y léxica

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CAPÍTULO 6

Complejidad verbal y léxica

Los temas vistos en los tres capítulos anteriores hicieron referencia a los principales aspectos estructurales respecto de los cuales los idiomas pueden diferir entre sí en términos de complejidad. Para este capítulo nos queda, por lo tanto, analizar algunos temas relativos a la complejidad no ya de la estructura sino del vocabulario de las distintas lenguas, a los que englobaremos dentro de la categoría general de “complejidad léxica”.

Un aspecto estructural que nos quedó sin desarrollar del todo en los capítulos anteriores, sin embargo, es el relativo a las diferencias que existen entre las complejidades de los sistemas verbales de los idiomas. Dichas diferencias fueron analizadas parcialmente en el capítulo 4, pero ese análisis se centró en la conjugación de los verbos a través de morfemas que los modifican. En este capítulo, en cambio, estudiaremos a los sistemas verbales desde un punto de vista más global, haciendo énfasis en los mecanismos que existen para marcar la función del verbo, con independencia de que tales mecanismos usen procedimientos morfológicos (es decir, que modifiquen los verbos a través de afijos) o procedimientos sintácticos (por ejemplo, que utilicen verbos auxiliares o palabras específicas para denotar cambios en los tiempos o modos verbales).

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