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Le Continent basket

L’Europe et le basket-ball au XXe siècle

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Edited By Fabien Archambault, Loïc Artiaga and Gérard Bosc

L’histoire du basket-ball s’est bâtie sur une erreur, d’ordre géographique. En effet, elle a longtemps consacré les États-Unis comme son centre unique, négligeant ce que les autres parties du monde avaient apporté à la balle au panier. Celle-ci est pourtant marquée par une diffusion planétaire, étonnamment rapide, avant les années 1920.
Ce livre réunit pour la première fois les meilleurs spécialistes de la question, et éclaire sous un jour nouveau les destinées du basket sur le Vieux Continent. C’est en Suisse que naît la Fédération internationale, en Allemagne que ce sport accède au statut olympique, dans les Pays Baltes qu’il est élevé à un haut niveau, tandis que l’ensemble des pays méditerranéens l’adopte comme une pratique majeure.
Sport par excellence des classes moyennes européennes, le basket-ball, initialement conçu comme un « anti-football » rationel et moderne, devient un des terrains privilégiés des affrontements de la Guerre froide. Dès lors, son histoire devient un outil privilégié pour saisir, en mouvement, une large part des dynamiques politiques et culturelles européennes, ainsi que la façon dont joue sur ces sociétés la référence américaine.
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Le continent suspendu

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Introduction à la deuxième partie

La première moitié du XXe siècle donne à l’Europe, entendue dans un périmètre réduit, une place de premier choix dans le monde du basket-ball : la Fédération internationale y est créée, Berlin accueille le premier tournoi olympique, tandis que quelques nations, cherchant à affirmer leur identité et leur prestige à travers des exploits sportifs, offrent à la balle au panier une variété d’interprétations et de formes d’enracinements. Peu importe alors que le basket-ball ait été créé aux États-Unis et qu’il s’y professionnalise, ou que sa diffusion touche également les autres continents. L’Europe semble fournir à son basket un cadre qui se suffit à lui-même. Toutefois, après 1945, les pays européens sont forcés de se situer dans une Guerre froide culturelle qui fait des confrontations sportives l’un de ses terrains de prédilection. Dès lors, le Vieux Continent devient un des espaces de l’affrontement à distance entre l’Est et l’Ouest. On ne peut comprendre l’engouement des communistes italiens soutenant bruyamment l’URSS lors du tournoi international de Bologne en 1956 si on néglige l’élargissement puis le décentrement qui affectent le basket européen.

Il est vrai que la géographie du basket européen d’alors n’est plus du tout la même. L’Union soviétique a rejoint la FIBA en 1947, tandis que l’Égypte organise le championnat d’Europe de 1949 avant que la compétition ne se tienne à Istanbul. Avec...

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