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Palimpsestos de la antigua palabra

Inventario de mitos prehispánicos en la literatura latinoamericana

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Edited By Helena Usandizaga

Este libro traza un mapa de los mitos prehispánicos presentes en la narrativa latinoamericana hasta los años setenta, y analiza las obras de Miguel Ángel Asturias, Alejo Carpentier, José María Arguedas, Augusto Roa Bastos, Miguel Ángel Menéndez, Gamaliel Churata, Juan Rulfo, Julio Cortázar, Mário de Andrade, Rosario Castellanos, Carlos Fuentes, Elena Garro, José Donoso, Manuel Scorza y otros. Cada entrada por autor y obra consta de una parte descriptiva y de una valoración crítica de acuerdo a los problemas planteados, que se refieren muchas veces a las contradicciones coloniales en las que la cultura antigua sufre una fractura y llega al mundo letrado sólo indirectamente, pero también a la potencia semántica y literaria de cada mito. Así, para cada autor estudiado se tienen en cuenta las fuentes de las que procede su conocimiento del mito y el grado de cercanía o lejanía de estas fuentes con su primera enunciación, así como las relecturas más o menos interesadas del mito que se dan en esas fuentes y su presencia, tras la conquista, en imágenes y discursos sociales construidos sobre el mismo. Para precisar esta relación, se presentan también unos apartados dedicados a la descripción de algunos mitos que cruzan varias obras, y dos apartados dedicados a los dos principales libros sagrados de la cosmogonía indígena, el Popol Vuh y el Manuscrito de Huarochirí.

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Ejes míticos

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Mauricio Zabalgoitia Herrera Quetzalcóatl I A estas alturas de la historia, no hay duda que Quetzalcóatl es un héroe cultural. En este sentido, se trata de un tipo curioso, pero potente, de cons- tructo histórico: la suma de un dios con un “personaje civilizador”, como lo llama Enrique Florescano (1995: 13). Esto lo aproxima al patrón mítico propuesto por Joseph Campbell (1959). Así, frente a la diversidad de un complejo que conlleva fuerzas de estudio antropológicas, arqueológicas, históricas y literarias, todas sensibles a lo mítico, a continuación presen- tamos un breve recorrido por los aspectos más incidentes en lo que hoy puede llamarse “el mito de Quetzalcóatl”, generalidad que, sin duda, poco adelanta en cuanto a la profundidad, heterogeneidad y multiplicidad del mismo. Características, estas últimas, que sin embargo participan de una especie de unidad funcional que aún hoy alimenta a las tensiones identi- tarias y culturales mexicanas. Y es así que lo que quiera que sea, hoy por hoy, la “Serpiente emplumada”, como héroe del panteón nacional mexi- cano, y como personaje unitario, lo es desde contradicciones, paradojas, apropiaciones y adaptaciones, que ya se venían dando desde la dinámica interrelación de las distintas culturas mesoamericanas, tan distintas, pero tan prestas a transculturar mitologías. En este sentido, es quizá esa totalidad problemática llamada hoy “Quetzalcóatl” el mejor indicador para dar cuenta de un dinamismo, que metonímicamente,...

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