Values and Virtues in the Military

by Nadine Eggimann Zanetti (Author)
©2020 Thesis 228 Pages


Values and virtues play an important role in military organizations. In par-ticular, armies can be understood as institutions that are guided by values and virtues, endeavoring to promote them. A common understanding within the military organization relating the relevant values and virtues is therefore essential. In many armed forces, there are lists of relevant values and virtues that have mostly grown historically. In the context of this vol-ume, special emphasis has been devoted to the value and virtue culture and its importance within a military organization. Specifically, the dimen-sional structure of values and virtues was analyzed. Through a systematic survey of the military target groups and a factor analytical assessment within the Swiss Armed Forces, the core values and virtues were catego-rized and defined. These values and virtues describe the current culture of the Swiss Armed Forces and contribute to a binding support of the objectives of military education.

Table Of Contents

  • Cover
  • Title Page
  • Copyright Page
  • Dedication
  • Foreword
  • Acknowledgments
  • About the editor
  • About the book
  • This eBook can be cited
  • Contents
  • Management Summary
  • Zusammenfassung
  • Theoretical Background
  • 1 Why study values and virtues in the Swiss Armed Forces?
  • 1.1 Characteristics of the Swiss military system
  • 1.2 In search of military core values and virtues in the Swiss Armed Forces
  • 2 Positive psychology and how it applies to military psychology
  • 2.1 The scientific framework of positive psychology
  • 2.2 Good character: The revival of research on positive traits
  • 2.2.1 The VIA classification of strengths
  • 2.2.2 The VIA-IS
  • 2.3 Towards a positive military psychology
  • 3 Research on values and virtues
  • 3.1 Values and virtues in philosophy
  • 3.2 Universal values: Definitions and theories
  • 3.2.1 Two main strains of value research
  • 3.2.2 Measurement instruments
  • 3.2.3 Values and personality
  • 3.2.4 Values and motivation
  • 3.3 Universal virtues: Definitions and theories
  • 3.3.1 Principle studies on identifying and structuring virtues
  • 3.3.2 The factor structure of character strengths and virtues
  • 3.4 The psycholexical approach towards the structure of values and virtues
  • 3.4.1 Psycholexical studies on universal values
  • 3.4.2 Psycholexical studies on universal virtues
  • 3.5 Classifications of values and virtues: Summarizing overview
  • 3.6 Conceptual difference between values and virtues
  • 4 Research on military values and virtues
  • 4.1 Significant findings on the structure of military values and virtues
  • 4.1.1 Findings on military values
  • 4.1.2 Findings on military virtues
  • 4.2 International practical perspective
  • 4.3 Values and virtues in the Swiss Armed Forces
  • 5 Research questions and aim of this present thesis
  • 6 Procedure
  • 6.1 Pre-study: Development of the MVVC
  • 6.1.1 Psycholexical-oriented analysis
  • 6.1.2 Categorization in values and virtues
  • 6.1.3 Expert interview with high executive military leaders
  • Military values
  • Military virtues
  • 6.2 The MVVC applied in a hierarchical top-down data collection
  • Study I: Assessing the Structure of Military Values
  • 7 The structure of military values and the relation to universal values and personality
  • 7.1 Introduction
  • 7.1.1 The psycholexical approach towards the structure of values
  • The number of extracted value terms varied between the studies (560 to 4660 words)
  • 7.1.2 Relations of values to personality
  • 7.1.3 Research on values in military psychology
  • 7.1.4 Aims of the study
  • 7.2 Method
  • 7.2.1 Participants and procedure
  • 7.2.2 Measures
  • List of 25 military values as part of the MVVC
  • Universal values
  • Big Five personality traits
  • 7.3 Results
  • 7.3.1 Primary analyses
  • 7.3.2 Factor structure of military values
  • 7.3.3 Five military value factors
  • 7.3.4 Relations of the five factors of military values to universal values and personality traits
  • 7.4 Discussion
  • Relations to past findings on value factors
  • Correlations of the military value factors to universal values and factors of Big Five
  • Strengths and limitations
  • Study II: Assessing the Structure of Military Virtues
  • 8 The structure of military virtues and the relation to the five factors of the VIA-IS
  • 8.1 Introduction
  • 8.1.1 Five factors of character strengths measured by the VIA-IS
  • 8.1.2 Research on character strengths and virtues among military samples
  • 8.1.3 The psycholexical approach towards the structure of virtues
  • 8.1.4 Aims of the study
  • 8.2 Method
  • 8.2.1 Participants and procedure
  • 8.2.2 Measures
  • List of 42 military virtues as part of the MVVC
  • VIA-IS (Peterson, Park, & Seligman, 2005)
  • 8.3 Results
  • 8.3.1 Primary analyses
  • 8.3.2 Factor structure of military virtues
  • 8.3.3 Four military virtue factors
  • 8.3.4 Relations of the four factors of military virtues to the five factors of character strengths
  • 8.4 Discussion
  • Relations to past findings on factors of character strengths
  • Summarizing remarks
  • Study III: Investigating the Criterion Validity of the Five Military Value Factors and the Four Military Virtue Factors
  • 9 Can the military value factors and military virtue factors determine organizational citizenship behavior and motivation to lead?
  • 9.1 Introduction
  • 9.1.1 Factor structure of the MVVC
  • 9.1.2 OCB and MTL as validation criteria
  • Organizational citizenship behavior
  • Motivation to lead
  • 9.1.3 Aims of the study
  • 9.2 Method
  • 9.2.1 Participants and procedure
  • 9.2.2 Measures
  • Independent variables
  • Criterion variables
  • 9.3 Results
  • 9.3.1 Primary analyses
  • 9.3.2 Universal values, military values, and military virtues as determinants of OCB and MTL
  • 9.3.3 Incremental validity of military values and military virtues for determining OCB and MTL
  • 9.4 Discussion
  • Practical implications
  • Strengths and limitations
  • General Discussion
  • 10 Main results and conclusions
  • Research question 1: Establishing a psycholexical derived catalog of Swiss military values and virtues
  • Research questions 2a and 2b: Assessing the structure of military values and the correlations with universal values and the Big Five of personality
  • Research questions 3a and 3b: Assessing the structure of military virtues and the correlations with the five factors of character strengths measured by the VIA-IS
  • Research question 4: Investigating the criterion validity of the military value and military virtue factors
  • 11 Strengths and limitations
  • 12 Implications for research and practice
  • To provide clarity and transparency
  • To build commitment and cohesion
  • To encourage personal reflection and enable ongoing evaluation of the effects of military education
  • 13 Open questions and further research
  • Specific suggestions for research
  • 14 Final comments
  • List of Figures
  • List of Tables
  • References
  • Series Index

Management Summary

Expressions describing values and virtues (e.g., honesty, security, loyalty, integrity) have always been a top priority within the military context of leadership, training, ethical commitment, and psychological research. Values and virtues are qualified as morally good, positive characteristics of personality (De Raad & Van Oudenhoven, 2011). Likewise, concepts of positive psychology such as character strengths, values, and virtues are regarded as highly influential on work satisfaction, individual performance, motivation, adaptability, and effective leadership in the military context (Matthews, Eid, Kelly, Bailey, & Peterson, 2006b). Additionally, the military environment is a natural home for concepts of positive psychology and their overall importance is widely documented (Matthews, 2009). This bolsters the inclination to view the military, specially the Swiss Armed Forces, as a value-oriented organization. However, there has not yet been an empirical psycholexical consideration of military values and virtues and a corresponding analysis of the factorial structure within a military organization. Combining the method of a psycholexical approach with a factorial analysis as part of the structural assessment of values and virtues enables to identify cultural-sensitive characteristics of the organization.

The current thesis investigated military values and virtues within the Swiss Armed Forces, with the focus on a psycholexical-based identification of military value and virtue descriptors and the assessment of their factorial structure. Data were collected from professional and militia military persons across the entire hierarchical levels of the Swiss Armed Forces. The validity of the resulting military value and virtue factors was further explored by relating them to (a) measures of universal values by the Austrian Value Questionnaire (AVQ; Renner, Salem, & Alexandrowicz, 2004), (b) the Big Five personality traits (Big Five Inventory; John, Donahue, & Kentle, 1991), and (c) the five second-order factors of character strengths by the Values in Action Inventory of Strengths (VIA-IS; Peterson, Park, & Seligman, 2005). Furthermore, the positive outcome of military values and virtue factors was verified with regards to organizational citizenship behavior (OCB; Organ, 1997) and motivation to lead (MTL; Chan & Drasgow, 2001) among Swiss recruits.

As part of the Pre-study, the Military Values and Virtues Catalog (MVVC) was developed. The scope included the identification of 25 military value- and 42 virtue-descriptive expressions, evolving from a psycholexical-oriented ←19 | 20→analysis of military guidelines and in line with the prioritizing ratings as assessed by the top executives of the Swiss Armed Forces.

In Study I, the corresponding catalog was given to a sample of 550 career officers and career non-commissioned officers (NCOs) to capture the rating with regards to each specific military value and virtue as it applies to everyday military decisions and actions. Principal component analysis in combination with Goldberg’s top-down approach delivered five military value categories (in terms of factors) reflecting the Swiss military culture, characterized as Freedom (I), Social Cohesion (II), Good Soldiership (III), Mutual Respect (IV), and Military Conformity (V). Relating the correlations with the Big Five personality traits (i.e., Neuroticism, Extraversion, Openness, Agreeableness, and Conscientiousness), the strongest ties were found between Good Soldiership (III) and Conscientiousness, as well as between Mutual Respect (IV) and Agreeableness. In regards to the five universal values (i.e., Intellectualism, Balance, Religiosity, Materialism, and Conservatism), Good Soldiership (III) showed the highest correlation to Conservatism, while the correlation coefficients were generally not higher than between military values and personality traits.

In Study II, the MVVC was administered to 270 militia officer candidates from different service branches, with the goal of assessing the structure of the 42 military virtue-describing terms. Applying the same methodological approach as in Study I, four military virtue factors were found: Fortitude (I), Suitable Behavior (II), Reflection (III), and Empathy (IV). The four-factorial structure of the military virtues showed a characteristic correlation pattern with the five second-order factors of character strengths (interpersonal strengths, emotional strengths, intellectual strengths, strengths of restraint, and theological strengths), highlighting that military virtues build upon the universal-related strength factors. Specifically, emotional strengths were strongly related to the four military virtue factors, among which the highest correlations related to Fortitude (I) and Suitable Behavior (II). Additionally, Fortitude (I) correlated negatively with strengths of restraint.

Study III included data obtained from Swiss military recruits (N = 391) undergoing basic military training. In detail, the objective was to analyze the effects of (a) universal values and (b) military values and military virtues on OCB and on the motivation to pursue a militia cadre career (MTL). In multivariate analyses, Intellectualism and Harmony, among universal values, as well as Good Soldiership (military value factor III) and Fortitude (military virtue factor I) proved to significantly determine OCB and MTL. Military values and virtues showed a larger criterion validity in reference to OCB than to MTL. Furthermore, an incremental contribution of military values and military virtues beyond the ←20 | 21→universal values with regards to the prediction of OCB and MTL was found.

Finally, 19 international military organizations were consulted, to inquire about the practical use of a classification of military values and virtues, and about the existence of similar research activities. The result was that 12 organizations confirmed that they apply the principles of core values and virtues, confirming the positive impact in fostering successful leadership.

The overall outcome of the thesis confirmed that the identification of the military-specific factors of values and virtues required a psycholexical and factor analytic approach, which allow to interpret the cultural-specific aspects of the results. The findings are providing implications for military education, training, and leadership and fundamental input for extended future research.


Begriffe, die Werte und Tugenden beschreiben (z. B. Ehrlichkeit, Sicherheit, Loyalität, Integrität), haben im militärischen Bereich der Führung, der Ausbildung, der ethischen Grundsätze und der psychologischen Forschung traditionsgemäss eine hohe Priorität. Werte und Tugenden definieren sich als moralisch gute, positive Persönlichkeitsmerkmale (De Raad & Van Oudenhoven, 2011). Werte und Tugenden sind bedeutsame Konzepte der positiven Psychologie. Ihr Einfluss auf die Arbeitszufriedenheit, individuelle Leistung, Motivation, Anpassungsfähigkeit und erfolgreiche Führung hat sich ebenso bedeutsam im militärischen Kontext bestätigt (Matthews, Eid, Kelly, Bailey, & Peterson, 2006b). Entsprechend ist das militärische Umfeld vielseitig dokumentiert als ein natürliches Zuhause für Konzepte der positiven Psychologie (Matthews, 2009). Mit dieser Sichtweise wird die Schweizer Armee als eine werteorientierte Organisation betrachtet. Allerdings gab es bis anhin keine empirische psycholexikalische Bearbeitung der aktuellen militärischen Werte, Tugenden und deren strukturellen Zusammenhänge. Eine solche Kombination der psycholexikalischen Methode mit der Analyse der faktoranalytischen Struktur von Werten und Tugenden erlaubt eine spezifische Erfassung der Organisationskultur.

Dieses Forschungsprojekt untersuchte Werte und Tugenden in der Schweizer Armee. Der Schwerpunkt umfasste die psycholexikalische Identifizierung von militärischen Werte- und Tugend-beschreibenden Begriffen, sowie die Bestimmung ihrer faktoriellen Struktur. Die Daten wurden erfasst auf der Grundlage persönlicher Interviews und Online-Befragungen mit dem militärischen Berufs- sowie Milizpersonal über die gesamten Hierarchiestufen der Schweizer Armee. Die Validität der resultierenden militärischen Werte- und Tugendfaktoren wurde anhand von Korrelationen mit verwandten Konzepten verifiziert: (a) mit den universellen Werten (Österreichischer Wertefragebogen, ÖWF; Renner, Salem, & Alexandrowicz, 2004), (b) mit den Big Five Persönlichkeitsmerkmalen (Big Five Inventory, BFI; John, Donahue, & Kentle, 1991), und (c) mit den fünf Faktoren zweiter Ordnung der Charakterstärken basierend auf dem Values in Action Inventory of Strengths (VIA-IS; Peterson, Park, & Seligman, 2005). Ergänzend wurden die Zusammenhänge der militärischen Werte- und Tugendfaktoren mit organizational citizenship behavior (OCB; Organ, 1997) und Führungsmotivation (MTL; Chan & Drasgow, 2001) von Rekruten analysiert.

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In der Vorstudie wurde der Military Values and Virtues Catalog (MVVC) erstellt. Dieser beinhaltete die Identifizierung von 25 militärischen Werte- und 42 Tugend-beschreibenden Ausdrücken, die sich auf der Grundlage einer psycholexikalisch-orientierten Analyse der militärischen Grundlagendokumente definierten und durch die obersten Führungskräfte der Schweizer Armee als prioritär eingestuft wurden.

In Studie I wurde der MVVC einer Stichprobe von 550 Berufsoffizieren und Berufsunteroffizieren vorgelegt, um die subjektive Präferenz für jeden militärischen Werte- und Tugendbegriff aus der Sicht von Entscheidungen und Handlungen im militärischen Alltag zu erfassen. Die Hauptkomponentenanalyse in Kombination mit Goldberg’s Methode der hierarchischen Faktoranalyse definierte fünf militärische Wertefaktoren: Freiheit (I), Zusammenhalt (II), Good Soldiership (III), gegenseitiger Respekt (IV) und Hierarchie (V). Bezüglich den Korrelationen mit den Big Five Persönlichkeitsmerkmalen (Neurotizismus, Extraversion, Offenheit für Neues, Verträglichkeit, Gewissenhaftigkeit) wurde die stärkste Beziehung zwischen Good Soldiership (III) und dem Persönlichkeitsmerkmal Gewissenhaftigkeit, als auch zwischen gegenseitiger Respekt (IV) und dem Persönlichkeitsmerkmal Verträglichkeit ermittelt. Mit Bezug auf die fünf universellen Wertetypen (Intellektualismus, Balance, Religiosität, Materialismus, Konservatismus) zeigte Good Soldiership (III) die höchste Korrelation mit Konservatismus, während die Korrelationskoeffizienten generell nicht höher waren als zwischen militärischen Werten und den Persönlichkeitsfaktoren.

In Studie II wurde der MVVC 270 militärischen Offizieraspiranten aus verschiedenen Truppengattungen vorgelegt, mit der Zielsetzung, die Struktur der 42 militärischen Tugend-Begriffen zu ermitteln. Unter Anwendung des gleichen methodischen Ansatzes wie in Studie I wurden vier militärische Tugendfaktoren ermittelt: Persönliche Stärke (I), korrektes Verhalten (II), Reflexion (III) und Empathie (IV). Die Vier-Faktoren-Struktur der militärischen Tugenden verwies auf ein charakteristisches Korrelationsmuster mit den fünf Faktoren zweiter Ordnung der Charakterstärken (interpersonelle Stärken, emotionale Stärken, intellektuelle Stärken, Stärken der Mässigung, theologische Stärken). Dies deutete darauf hin, dass militärische Tugenden auf den universell definierten Faktoren von Charakterstärken aufbauen. Insbesondere zeigten die emotionalen Stärken des VIA-IS die stärkste Verbindung mit den vier militärischen Tugendfaktoren, zu denen sich die höchsten Korrelationen in Bezug auf Persönliche Stärke (I) und korrektes Verhalten (II) identifizierte. Zusätzlich korrelierte Persönliche Stärke (I) negativ mit den Stärken der Mässigung.

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Studie III umfasste eine Stichprobe von Schweizer Rekruten (N = 391), die sich in der militärischen Grundausbildung befanden. Von Interesse war es, die Auswirkungen von (a) universellen Werten und (b) den fünf militärischen Wertefaktoren und den vier militärischen Tugendfaktoren auf OCB und auf die Führungsmotivation (MTL) zu analysieren. Als Ergebnis der multivariaten Analysen erwiesen sich Intellektualismus und Harmonie unter den universellen Werten sowie Good Soldiership (militärischer Wertefaktor III) und Persönliche Stärke (militärischer Tugendfaktor I) als signifikante Vorhersage von OCB und MTL. Ausserdem zeigte sich, dass militärische Werte und Tugenden einen inkrementellen Beitrag zur Vorhersage von OCB und MTL erlaubten, ergänzend zu den universellen Werten.

Innerhalb einer ergänzenden internationalen Befragung wurden 19 militärische Organisationen konsultiert, um relevante Hinweise über die praktische Anwendung einer Werte- und Tugendklassifikation sowie über die Existenz ähnlicher Forschungstätigkeiten zu erfahren. 12 der Organisationen bestätigten eine aktive Anwendung von militärischen Kernwerten und -tugenden. Die Resonanz der Umfrage verwies auf deren thematische Bedeutung zu Gunsten der erfolgreichen militärischen Führung.

Das Ziel der Datenanalysen innerhalb dieser Dissertation war die Definition einer militärspezifische Klassifikation von Werten und Tugenden in Übereinstimmung mit der Kultur der Schweizer Armee. Als grundlegend dazu erwies sich die erstmalige Anwendung eines psycholexikalischen und faktoranalytischen Ansatzes im militärischen Umfeld zur Identifizierung der zentralen militärischen Werte und Tugenden sowie zur Bestimmung deren faktoriellen Struktur. Damit war ermöglicht, aufgrund eines systematischen Vorgehens die Kernwerte und -tugenden der Schweizer Armee zu definieren. Die Ergebnisse dienen als zusätzliche Grundlage für eine optimale militärische Erziehung, Ausbildung und Führung, und verweisen auf erweiterte zukünftige Forschung in Ergänzung zu dieser Dissertation.


ISBN (Hardcover)
Publication date
2020 (April)
Berlin, Bern, Bruxelles, New York, Oxford, Warszawa, Wien, 2020. 228 pp., 5 fig. b/w, 20 tables.

Biographical notes

Nadine Eggimann Zanetti (Author)

Nadine Eggimann Zanetti studied psychology at University of Zurich with a major in personality psychology and assessment. She is working as a re-search associate and lecturer at the Swiss Military Academy at ETH Zurich. Her main research area is the subject of military values and virtues. On this topic, she did her doctorate.


Title: Values and Virtues in the Military
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