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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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Le Centenaire, cent ans de Première Guerre mondiale en Allemagne et en France. Une postface (Wencke Meteling)

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Le Centenaire, cent ans de Première Guerre mondiale en Allemagne et en France1. Une postface

Wencke Meteling

Le présent ouvrage sur le village de Berry-au-Bac et la cote 108 constitue un impressionnant témoignage de l’histoire de la Première Guerre mondiale sur le front de l’Aisne : des différentes formes de guerres et des expériences des combattants français et allemands dans ce secteur âprement disputé, des relations entre « petite patrie » (Heimat), région d’occupation et front, des sinueux chemins de la mémoire et du travail scientifique cent ans après l’événement lui-même. Le projet de recherche et d’exposition sous-jacent est, à maints égards, remarquable : l’initiative qui y a conduit a pour point de départ des citoyens d’un petit village français dans l’Aisne, qui ont pris leur courage à deux mains, fondé l’association « Correspondance. Cote108 » et cherché un historien sur l’expertise duquel ils pouvaient s’appuyer. À la suite de quoi, Fabien Théofilakis a constitué une équipe de jeunes chercheurs et conçu le projet « La “cote 108” à Berry-au-Bac : fronts militaire et domestique entre histoires nationales et mémoire européenne ». Le travail de recherche d’envergure, effectué dans plus d’une douzaine de dépôts d’archives et de bibliothèques en France comme en Allemagne, qui fut nécessaire pour réaliser une exposition bilingue, plusieurs présentations et in fine l’ouvrage collectif, fut accompli par sept historiens de master en devenir. Le volume est...

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