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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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1. Comment naissent les histoires sur les bords de l’Aisne : des sources aux récits (Pierre Le Dauphin / Julia Knechtle)

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1.  Comment naissent les histoires sur les bords de l’Aisne : des sources aux récits

Au commencement était la source

Le métier d’historien se distingue de celui de l’écrivain ou du conteur par sa méthode qui consiste à adopter une démarche rationnelle et critique dans l’établissement des faits qui ont eu lieu. Et ainsi tenter de saisir au mieux le passé. Pour lancer notre recherche sur l’histoire de la cote 108, notre première démarche a donc été de localiser puis de consulter des sources qui pouvaient nous dévoiler ce passé encore méconnu. Outre les documents communs à presque toutes les époques, tels les rapports officiels, les échanges épistolaires, la presse…, le XXe siècle a produit de nouveaux supports, en particulier l’image : la photographie qui existe depuis le XIXe siècle, plus récemment la vidéo. Elles constituent autant de nouvelles sources – pour peu que l’on veuille les considérer comme telles – qui ont invité à renouveler l’approche du phénomène guerrier que nous avons étudié1.

Nous avons, en effet, dépouillé un grand nombre de fonds de ces archives iconographiques en France comme en Allemagne qui ont nourri les pages qui suivent. Or, la méthode de l’historien réside aussi dans sa capacité à « faire parler » les documents, en les interrogeant, en en retenant des détails comme autant d’indices dans sa recherche ← 45 | 46 →

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