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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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4. La guerre de tranchées à Berry-au-Bac : une « période de stationnement » de près de quatre ans (Camille Laurent / Julia Knechtle)

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4.  La guerre de tranchées à Berry-au-Bac : une « période de stationnement1 » de près de quatre ans

Berry-au-Bac constitue un exemple prégnant de la guerre de tranchées, caractéristique de la Première Guerre mondiale. Ce front, immobile mais toujours en lutte, coupé en deux, renvoie à la pluralité des expériences, selon les périodes et les lieux, mais aussi à la similitude des expériences liées à la guerre de siège. Embourbés dans des tranchées creusées dans la terre, les combattants y expérimentèrent un quotidien en guerre, exacerbé par la proximité de la cote 108 et la violence de la guerre de mine qui s’y développa2. Un quotidien où le combat devint la norme, adaptation forcée ou résilience face à une situation extrême. Il marqua durablement les esprits tant que les corps. Tous les sens étaient sollicités, confrontés aux réalités les plus éprouvantes de la guerre : bruit constant des artilleries, odeur de putréfaction des morts que l’on ne peut ensevelir, manque d’hygiène, saleté, promiscuité – avec le camarade et l’ennemi –, vision apocalyptique d’un champ de bataille en ruine – où le paysage s’était transformé en paysage lunaire sous l’action dévastatrice des bombardements –, mais aussi maladies, poux, rats, faim, froid… Ce quotidien fut également en prise avec la perception d’un avenir incertain, tant la mort fauchait chaque jour des camarades, des amis, des proches. Chacun se chargeait...

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