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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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18. Retrouver le « mont Calvaire » ou comment on devient historien : le projet franco-allemand sur la cote 108 et le village de Berry-au-Bac dans la Grande Guerre (Pierre Le Dauphin)

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18.  Retrouver le « mont Calvaire » ou comment on devient historien :le projet franco-allemand sur la cote 108 et le village de Berry-au-Bac dans la Grande Guerre1

Où la terre allait-elle se fendre ? En fermant les yeux, on croyait voir ces ignobles photographies des illustrés, ces entonnoirs béants avec des pieux, de la ferraille et des bouts d’hommes qui dépassent, mal ensevelis.

Étendus, la tête sur le sac, nous n’entendions plus que le terrible pic, régulier comme un tic-tac d’horloge, qui creusait notre trou2.

Cent ans plus tard, alors que nous lisions ces lignes tirées des Croix de bois de Roland Dorgelès sur la cote 108 à Berry-au-Bac, lieu qui fut un de ces « monts Calvaire » décrit dans la citation, j’observai les traces laissées par cette terrible guerre des mines : un paysage lunaire marqué par des cratères tels des tumulus inversés que recouvre désormais une végétation basse ; une histoire de la Grande Guerre tombée dans l’oubli de la mémoire et, cependant, un siècle après, une localité qui revendique sa place dans le récit national.

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