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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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Préface (Annette Becker)

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Préface

Annette Becker

« Dormez en paix, camarades défunts, qu’ils y viennent.

« Les Saxons sont là qui les attendent, coude contre coude.

« Seraient-ils dix contre un, veillez,

« Et nous la conserverons la COTE 108 »1

Département de l’Aisne, rivière Aisne, commune de Berry-au-Bac, Pionere, cote 108, Mont Calvaire.

Données géographiques, administratives, militaires, littéraires, photographiques, tel ce poème « cote 108 », retrouvé sur le carnet de route d’un combattant allemand qui y avait trouvé la mort, conservé (aux nombreux sens du mot) par les Français jusqu’à aujourd’hui. Les auteurs de cet ouvrage plus que remarquable, exemplaire, issus d’universités allemandes et françaises, ont bien retenu les leçons de Marc Bloch, combattant de la Grande Guerre dans des secteurs proches : « Les autres sciences peuvent expérimenter ; les sciences sociales n’ont pas de laboratoire ; elles n’ont à leur disposition d’autres expériences que celles que leur offre naturellement le passé. C’est ce qu’ont compris depuis longtemps ces hommes en quelque sorte professionnellement pratiques que sont les militaires. (…) Le cas des professionnels de l’art militaire est un cas très intéressant pour l’historien ; et l’on peut dire que leur exemple, pour nous autres gens ← 15 | 16 → de métier et de cabinet, a quelque chose de particulièrement flatteur. Car ils sont peut-être les seuls hommes d’action qui jusqu’ici aient sciemment tenté d’employer nos recherches à des...

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