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Documents diplomatiques français

1972 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Outre les échos ou réactions suscités par l’affaire du Watergate, l’attentat aux Jeux olympiques de Munich, la signature du « traité fondamental » entre les deux Allemagne, la France est directement concernée par différents dossiers. Ce sont les protestations contre les essais atomiques, les rapports avec l’Afrique subsaharienne, sa politique asiatique, enfin et surtout le rôle qu’elle entend jouer dans une Europe élargie.

Aux Nations unies, le débat qui s’ouvre en novembre met la France en difficulté puisque le projet de résolution affirmant l’urgence à mettre fin aux essais nucléaires recueille 105 voix contre 4. C’est un vrai revers pour la diplomatie française.

On est en pleine transformation des rapports avec les anciennes colonies françaises, qui avaient été établis à la suite des indépendances de 1960. Le Congo-Brazza, le Niger, la Mauritanie sont les premiers à réclamer une révision des accords de coopération. Bientôt, tous s’y mettent, même le Gabon et la Côte d’Ivoire. La France ne s’y refuse pas, mais Georges Pompidou répète comme pour s’en convaincre : « la coopération franco-africaine n’est pas en crise ».

En tant qu’ancienne puissance coloniale en Asie du Sud-est, la France est directement concernée par l’évolution de l’ex-Indochine et par la guerre du Vietnam qui se poursuit malgré les négociations de Paris et s’étend au Cambodge. Les bombardements américains qui s’intensifient ont alors une conséquence tragique pour la France puisque, le 11 octobre 1972, l’immeuble de la Délégation générale à Hanoï est touché de plein fouet par une bombe américaine. Pierre Susini (délégué général depuis décembre 1970) y trouve la mort.

Du côté des affaires européennes, c’est la mobilisation après le choc de la dévaluation du dollar en 1971 : il s’agit pour la Communauté économique européenne d’affirmer sa cohésion face au déséquilibre des relations monétaires internationales en manifestant la solidarité monétaire des pays européens par une Conférence au sommet qui se tient à Paris les 19 et 20 octobre 1972, dont le résultat le plus important est la détermination affichée de réaliser une union économique et monétaire.

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237 M. Legendre, Ambassadeur de France à Pretoria, à M. Schumann, Ministre des Affaires étrangères.

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237

M. LEGENDRE, AMBASSADEUR DE FRANCE À PRETORIA, À M. SCHUMANN, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

Entretien avec le Premier ministre, M. B. J. Vorster

Je viens d’avoir un entretien en tête-à-tête avec le Premier ministre, M. Vorster1 ; il s’agissait d’une visite de courtoisie à l’occasion de ma récente arrivée. M. Vorster m’a longuement parlé des relations qu’il a jadis entretenues avec M. Messmer2 et dont il garde un grand souvenir ; il m’a également entretenu de l’admiration qu’il éprouve pour M. le Président de la République qui est, m’a-t-il dit, « l’homme politique du siècle » et qu’il regrette de n’avoir pas eu l’occasion de rencontrer. Le Premier ministre m’a ensuite posé de nombreuses questions sur le développement économique et les problèmes financiers en France, ainsi que sur la situation politique française quelques mois avant les élections générales. Ses questions m’ont montré que M. Vorster était fort bien informé des problèmes qui se posent en France.

En ce qui concerne les relations franco-sud-africaines, le Premier ministre s’est félicité de leur évolution satisfaisante, en particulier dans le domaine économique et financier3, ainsi que dans le domaine nucléaire4 et dans celui des armements. Mon interlocuteur a évoqué la question des hélicoptères5 mais sans insister et en me laissant entendre qu’il avait bon espoir qu’un accord pourrait être trouvé le moment venu.

De mon côté, j’ai évoqué l’état...

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