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L’électricité et les pouvoirs locaux en France (1880–1980)

Une autre histoire du service public

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François-Mathieu Poupeau

L’électricité, un service public jacobin ? À rebours des idées reçues, cet ouvrage montre le rôle joué par les pouvoirs locaux dans la construction de ce qui est devenu un pilier de l’État-Providence en France, au XXe siècle. Cette influence, peu abordée dans l’historiographie, doit être mise en regard avec les origines du secteur électrique : un système sociotechnique ancré et organisé au niveau communal. Jamais effacée, cette « matrice » a façonné de manière durable la gestion du service public. Elle explique le maintien de plusieurs prérogatives locales au moment de la nationalisation (concessions de distribution, régies municipales et départementales, etc.). Elle éclaire la prise de certaines décisions après la création d’Électricité de France, en matière de redistribution sociale (soutien aux usagers domestiques) ou d’aménagement du territoire (péréquation des prix, électrification rurale). En exhumant l’action des pouvoirs locaux et de leur principale organisation représentative, la FNCCR (Fédération nationale des collectivités concédantes et régies), cette autre histoire du service public, racontée « par le bas », nuance la vision d’un État hégémonique. Elle permet aussi de mieux appréhender les mutations actuelles du secteur électrique, à l’heure où les questions de décentralisation refont surface dans les débats politiques.

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Chapitre 10. L’électricité au quotidien : EDF dans le paysage institutionnel local

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Chapitre 10

L’électricité au quotidien : EDF dans le paysage institutionnel local

Les relations qui se tissent au niveau national ne constituent qu’une petite partie des échanges autour desquels se construit le service public de l’électricité. À côté des grandes orientations stratégiques définies à Paris, de multiples décisions locales, plus quotidiennes, le façonnent elles aussi, au plus près des territoires. Concernant la gestion des polices d’abonnement, l’exploitation des ouvrages ou d’autres types de problèmes, elles ne font pas nécessairement intervenir la FNCCR et son réseau de syndicats d’électrification. En règle générale, elles passent plutôt par des acteurs plus profanes, maires, conseillers généraux ou parlementaires, auxquels beaucoup de citoyens s’adressent lorsqu’ils rencontrent des difficultés.

Pour appréhender au mieux ces interactions, il est nécessaire d’entrer un peu plus dans le fonctionnement de la direction de la Distribution d’EDF, qui assure l’interface entre l’entreprise publique et les usagers. Il faut étudier de près son organisation, connaître ses activités, découvrir ses agents, afin de comprendre comment elle a su bâtir, au fil des années, des relations étroites avec les élus, loin de l’image d’épinal d’une bureaucratie distante. La forme de service public qu’elle invente, très ancrée dans la vie locale, est très proche du modèle de l’administration territoriale républicaine décrit par Pierre Grémion1. Ce dernier chapitre...

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