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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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128 M. Lecomte, Ministre de France à Téhéran, À M. Briand, Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères

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128

M. LECOMTE, MINISTRE DE FRANCE À TÉHÉRAN, À M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

J’ai l’honneur d’envoyer ci-joint à Votre Excellence le texte du projet de traité soumis par le gouvernement persan aux deux puissances limitrophes1.

C’est une œuvre typique du caractère perse et qui, même en faisant la part du déchet sacrifié d’avance par ses auteurs, habitués aux marchandages orientaux, étonne encore par l’outrecuidance naïve de ses prétentions. Il faut considérer en effet que la Perse, avant de prendre ce ton avec les Alliés, ne s’est créé aucun droit à leur reconnaissance, qu’elle a fait pis encore, après avoir encouragé par une complicité non dissimulée les complots allemands qui allumaient la guerre sur tout son territoire, elle a dédaigné à plusieurs reprises les offres très généreuses que lui ont faites les deux puissances. Son seul titre à leur bienveillance c’est le refus opposé par le Chah, au dernier moment, aux conspirateurs qui voulaient l’entraîner avec eux vers Ispahan. C’est, en effet, de ce moment, et par cette péripétie, que la cause des Allemands s’est trouvée condamnée. Mais, si on se rappelle à quel prix ce refus a été obtenu, avec quelle aveugle passion le gouvernement persan a lutté contre la ténacité des deux ministres et quels dangereux remous il leur a fallu combattre encore au lendemain de cette précaire victoire, on...

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