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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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386 Note de l’Ambassade de France à Londres. À propos de l’accord du 5 septembre 1914

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386

NOTE DE L’AMBASSADE DE FRANCE À LONDRES

À propos de l’accord du 5 septembre 1914

À la séance d’aujourd’hui à la Chambre des Communes, un député a demandé au secrétaire d’État aux Affaires étrangères si l’accord signé par les Alliés le 5 septembre 1914 excluait toute négociation de paix séparée entre les Alliés et l’un quelconque de leurs ennemis et si le Secrétaire d’État pouvait donner l’assurance que la Bulgarie ne serait point admise à des négociations de paix séparée et qu’en aucun cas, elle ne pourrait acquérir de territoires ou tout autre avantage au détriment d’une nation qui aurait combattu avec les Alliés ou qui pourrait, au cours de la présente guerre se joindre aux Alliés.

lord Robert Cecil a répondu que la déclaration du 5 septembre 1914 garantissait seulement qu’aucune paix ne serait faite avec un des ennemis sans entente préalable entre les signataires. En vertu de cette déclaration, l’un des alliés ne peut conclure une paix séparée sans le consentement des autres alliés. lord Robert Cecil a ajouté que dans l’opinion du gouvernement, il serait incompatible avec l’esprit de la déclaration du 5 septembre de donner une réponse dans le cas indiqué par la seconde question.

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