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Les conséquences économiques de Mai 68

Du désordre social français à l’ordre monétaire franco-allemand

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Mathieu Dubois

Mai 68, aux origines de la monnaie unique européenne ? Telle est la thèse audacieuse défendue par le présent ouvrage en mettant en lumière la relation entre la contestation sociale et le renforcement de la compétition économique au sein du Marché commun. Les grèves, les hausses de salaire et la spéculation contre le franc déstabilisèrent en effet l’économie française à quelques semaines de l’ouverture des barrières douanières européennes le 1er juillet 1968. Le mouvement ouvrier et étudiant vint ainsi interrompre l’effort de compétitivité lancé par la France depuis dix années pour rattraper ses partenaires européens. Cette pression économique affecta le climat social en limitant les hausses de salaire et les relances publiques pour lutter contre un chômage renaissant. L’entrée dans le Marché commun avait ainsi préparé le terrain aux revendications de Mai. Les conséquences du mouvement français, en particulier la crise monétaire qui s’ensuivit, firent éclater au grand jour le rééquilibrage de puissance en Europe au profit de la République fédérale d’Allemagne. Cette crise souligna la nécessité d’une plus grande solidarité monétaire entre les membres de la Communauté européenne. Cette solidarité était toutefois conditionnée pour l’Allemagne par la convergence des politiques économiques vers davantage de stabilité et de garanties contre les dérapages inflationnistes tels que ceux de Mai 68. De ce point de vue, Mai 68 eut bien des conséquences fortes et déterminantes à long terme. La principale d’entre elles fut la volonté de stabiliser les monnaies et les économies européennes en amorçant le processus d’Union économique et monétaire lors de la conférence de La Haye. Si le chemin de Maastricht était encore long et semé d’embûches, les conséquences de Mai 68 jouèrent un rôle décisif dans ce choix fondateur.

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Chapitre II. Mai 68 et ses conséquences économiques immédiates

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Chapitre II

Mai 68 et ses conséquences économiques immédiates

Introduction

C’est donc une économie française en expansion et tournée vers l’objectif de l’ouverture européenne que le mouvement de contestation de Mai 68 vint atteindre à quelques semaines de l’échéance du 1er juillet. S’inscrivant dans une vague de protestation transnationale qui touchait depuis plus d’un an l’Europe occidentale et en particulier l’Allemagne fédérale, ce mouvement devait toutefois prendre en France une ampleur sans pareil1. Alors que dans les autres pays il s’était limité presque exclusivement au milieu étudiant, il toucha les ouvriers et provoqua des grèves qui paralysèrent une partie de l’économie et de la production durant la seconde moitié du mois de mai et jusqu’en juin. Les augmentations de salaires qui en résultèrent dans le sillage du protocole d’accords de Grenelle furent également une conséquence spécifique à la France de cette vague de contestation transnationale. La gravité de la situation politique dans la dernière semaine de Mai, l’impression de vacance du pouvoir et le risque révolutionnaire alimentèrent la spéculation contre le franc ← 103 | 104 → et la fuite des capitaux. Ces trois conséquences – la chute de la production, l’augmentation des salaires, la spéculation monétaire et la fuite des capitaux – vinrent ainsi remettre en question soudainement la compétitivité de l’économie française face à ses partenaires et concurrents, en...

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