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Légendes, intrigues et médisances autour des « archidupes »

Charlotte de Saxe-Cobourg-Gotha, princesse de Belgique Maximilien de Habsbourg, archiduc d’Autriche / Récits historique et fictionnel

André Bénit

La princesse belge Charlotte de Saxe-Cobourg-Gotha, fille de Léopold Ier, et son mari l’archiduc autrichien Maximilien de Habsbourg, frère puîné de François-Joseph, n’étaient certes pas destinés, à leur époque, à jouer un rôle politique de premier plan. Néanmoins, ceux que l’Histoire a cruellement et ironiquement identifiés comme étant les archidupes connurent une existence des plus singulières et un sort fort tragique.

Loin de prendre fin avec leur disparition, lui en juin 1867 à Queretaro face à un peloton d’exécution, elle en janvier 1927 à Bouchout après soixante années plongée dans les ténèbres de la folie, leur destinée continue de captiver les historiens et les écrivains, ainsi que les psychanalystes et les psychiatres.

Parmi les facteurs expliquant une telle fascination, outre le caractère romanesque de nombreux épisodes de leur vie, on peut pointer le fait que, depuis 150 ans, les légendes, les intrigues et les médisances n’ont cessé de foisonner autour de ce couple peu banal, et les questions de tout ordre de se multiplier à leur égard : elles concernent, entre autres, autant l’ascendance paternelle et la condition sexuelle de Maximilien que la possible descendance et les causes de l’état mental de Charlotte…

Tel est le sujet particulièrement original de cet ouvrage qui, brassant une matière aussi vaste que passionnante, propose de confronter les récits historiques et fictionnels relatant quantité d’événements et de péripéties dans lesquels furent impliquées des figures de premier plan, qu’il s’agisse du pape Pie IX, de Napoléon III, de François-Joseph et de son épouse Sissi, des rois Léopold Ier et II, du général Maxime Weygand, de Benito Juarez et de bien d’autres encore.

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Références bibliographiques

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AAVV (2017) : Charlotte de Belgique. Épouse de l’empereur du Mexique Maximilien de Habsbourg, elle a sombré dans la folie, Hachette Collections, Reines, Maîtresses & Favorites.

BÉNIT André

– (2015) : « Il y a 150 ans… La triste épopée de la Légion belge au Mexique. Histoire et fiction », Universidad de la Rioja, Cuadernos de Investigación Filológica, vol. 41, p. 103–128.

– (2016a) : « Charlotte de Belgique, impératrice et régente du Mexique (1864–1866) : un personnage romanesque », in Mercè Boixareu (dir.), Figures féminines de l’histoire occidentale dans la littérature française, Paris, Honoré Champion Éditeur, Bibliothèque de Littérature générale et comparée, p. 411–424.

– (2016b) : « La “grande pensée du règne”. Napoléon III, mentor des “archidupes” au Mexique. Quelques échos littéraires récents en langue française », Anales de filología francesa, nº24, Ediciones de la Universidad de Murcia, p. 197–216.

– (2017a) : Charlotte, princesse de Belgique et impératrice du Mexique (1840–1927). Un conte de fées qui tourne au délire… Essai de reconstitution historique, Plougastel, Historic’one Editions.

– (2017b) : « Charlotte de Belgique, impératrice du Mexique. Une plongée dans les ténèbres de la folie. Essai de reconstitution fictionnelle », Mises en littérature de la folie, Çédille, Revista de estudios franceses, Monografías de Çédille 7, otoño 2017, p. 13–54.

– (2018) : « Charlotte de Belgique et...

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