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The Power of Symbols

The Alhambra in a Global Perspective

Edited By Francine Giese and Ariane Varela Braga

This volume intends to foster a re-interpretation of the Nasrid architecture of the Alhambra in Granada and its post-Islamic appropriation and global diffusion. Taking into account the current debates on otherness, cultural exchange and artistic transfer, hybridization, stylistic renewal and national identity building, this collection of essays explores the significance of the Alhambra from the Nasrid period to the present time. Built as a military fortress and gradually enlarged to a multi-functional palace city, by the 19th century the Alhambra became a symbol of exoticism and reverie. As one of the most important legacies of the Islamic heritage of al-Andalus, its role as a mediator between East and West is more important than ever.

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“…En el mundo nosotros debemos nuestra fortuna a nuestras espada”, Muhammad V promotor de las pinturas de la Sala de los Reyes en la Alhambra (Carmen Rallo Gruss)

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“…En el mundo nosotros debemos nuestra fortuna a nuestras espada”, Muhammad V promotor de las pinturas de la Sala de los Reyes en la Alhambra1

Carmen Rallo Gruss

Mucho se ha escrito acerca del significado y del uso que pudiera tener esta sala en tiempos de Muhammad V, y de la intencionalidad del promotor al encargar las pinturas de sus bóvedas, aunque, indiscutiblemente, con el conjunto del Cuarto de los Leones responden a un deseo bien determinado, a un mensaje emanado de un designio político fruto de unas circunstancias históricas. Por ello, para poder comprenderlo, es necesario acercarse al sultán a través de tres personajes ilustres: el viajero e historiador Ibn Jaldún (1332–1406), Ibn al-­Jatib (1313–1374), embajador ante los reyes cristianos y meriníes, visir del sultán granadino; y, por último, Ibn Zamrak (1333–1393), poeta y sucesor en cargos del anterior, a quien se deben las epigrafías en yeso del Cuarto de los Leones en la Alhambra2 y, quizás, toda su concepción simbólica.

Existe un claro paralelismo entre los monarcas Muhammad V de Granada y Pedro I de Castilla: llegados al poder a una edad muy temprana, se enfrentaron a una problemática semejante, con luchas intestinas con sus hermanos bastardos (Ismail y Enrique de Trastamara), que les obligaron a exilarse temporalmente. Mantuvieron estrechas relaciones de amistad entre ellos, visitándose en sus cortes3; con gustos afines e intercambios...

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