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Une figure de l’expansion

La périphrase chez Charles Baudelaire

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Federica Locatelli

L’enjeu de cet essai est d’entrer dans la poétique de Baudelaire par la voie du langage, spécifiquement par l’analyse d’une figure rhétorique dont la fréquence témoigne d’une nouvelle attitude poétique : la périphrase. Célébrée en tant que source du sublime par Aristote et Longin, mais successivement délaissée, au fil des siècles, en tant qu’instrument anodin de l’ornatus, la figure assume une dignité nouvelle sous la plume de Baudelaire : figure d’expansion par excellence – lexicale, syntaxique et sémantique – la périphrase est exploitée en tant qu’outil propice à l’extension des confins de la poésie, au niveau de forme comme du contenu.
La fréquence et la pertinence de la périphrase chez Baudelaire donnent à voir l’essence de la quête littéraire moderne, à savoir l’aporétique recherche de l’Inconnu. Intimement liée au faire (poïein) poétique, elle conduit à nous interroger sur le sens du langage, ou plutôt sur la question du sens que le geste artistique laisse en suspens. Comme l’écrit Michel Deguy, en introduisant notre parcours par une préface, « la poésie (la périphrase) nomme, appelle périphrastiquement l’Inconnu. Elle y plonge, dit Baudelaire ».
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3. L’expansion de l’individualité

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3.1 Briser la justesse du nom

3.1.1 Entre cratylisme et arbitraire

Comme nous venons de l’expliquer, à l’époque de la naissance du symbolisme, le langage semble avoir perdu son rapport de référence univoque : il est désormais considéré comme inapte à atteindre l’objet de la poésie. L’ouvrage de référence sur le lien sémantique et linguistique entre le nom et la chose, Cratyle, ou de la justesse des noms, est placé à nouveau au cœur de la réflexion critique, comme en témoignent les nombreuses rééditions et publications124. La redécouverte du texte sert à remettre en cause l’épineuse question du rapport entre la réalité et le nom, en particulier le nom propre, signe linguistique marquant a priori l’unicité référentielle.

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