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Dompter le dragon nucléaire ?

Réalités, fantasmes et émotions dans la culture populaire

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Alain Michel

Technologie qui a créé les armes les plus terrifiantes mais contribue à satisfaire les besoins énergétiques, le nucléaire engendre passions et craintes. Ce livre raconte un siècle de créations enthousiasmantes pour les uns, insupportables pour d’autres, les combats politiques, les grandes manifestations d’opposition et les œuvres de fiction qu’elle a suscités. On y retrouve entre autres les applications délirantes qui ont suivi la découverte du radium, l’opération sans pareille que fut le développement secret de la bombe atomique, l’enthousiasme des constructeurs des premières centrales nucléaires, les manifestations d’opposition parfois festives parfois dangereuses, les tragiques accidents de Three Mile Island, Tchernobyl et Fukushima. On y rencontre aussi les nombreux romans et films que cette épopée engendra : de H.G. Wells aux Simpson, du Syndrome chinois aux James Bond, les auteurs se sont parfois souciés de vérité mais ils ont surtout voulu, en reflétant les anxiétés de la société, créer des histoires captivantes.

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CHAPITRE 8. Le plutonium : ressource ou fléau ? (Principalement les années 1990)

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151 CHAPITRE 8 Le plutonium : ressource ou fléau ? (Principalement les années 1990) Avec le retraitement des combustibles usés, les stocks de plutonium s’amplifient. L’engagement de désarmer progressivement libère égale- ment des quantités importantes de cette matière fissile. Il faut la recycler dans les réacteurs ou la traiter comme déchet. Le débat est intense tant au niveau national qu’international. 8.1 Une question très personnelle J’ai passé l’essentiel de ma carrière d’ingénieur dans le milieu nu- cléaire. La société qui m’employait, Belgonucleaire, avait notamment pour spécialité l’étude, la fabrication et le suivi de l’emploi du combus- tible MOX, un mélange d’uranium et de plutonium. Responsable de la stratégie et de la communication dans les années 1990, j’ai donc été largement impliqué dans les débats qui entourèrent alors l’utilisation de ce combustible et le sort des stocks de plutonium tant civils que mili- taires. Petit rappel scientifique La découverte de l’existence du plutonium date de 1941 dans un laboratoire américain par G.T. Seaborg et son équipe. Dans la table des éléments (table de Mendeleev), il fait suite à l’élément 92, l’uranium, et au 93, le neptunium, d’où le choix logique de son nom qui provient de la suite des planètes. Ce nom est aussi associé au dieu Pluton, dieu des puissances souterraines, de ses richesses minières et agricoles. Il signifie « dispensateur de richesses ». Mais d...

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