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Les États baltes et le système européen (1985–2004)

Être Européens et le devenir

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Philippe Perchoc

C’est toute la question de la place et de la puissance des « sans puissance » en relations internationales qui est ici posée par l’étude de la diplomatie des États baltes après 1991. En effet, ce sont les seules anciennes républiques soviétiques à être devenues membres de l’Union européenne et de l’OTAN en 2004. L’étude de leur place dans le système européen en mutation de l’après guerre froide est donc un élément essentiel permettant de définir l’Europe par ses marges. Et ce, au moment où de nouvelles frontières durables semblent apparaitre sur le continent.
Cet ouvrage montre comment les systèmes politiques renaissants de l’Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie des dernières années de l’URSS ont mis en actes une radicale volonté d’ancrage dans les institutions européennes et atlantiques. Malgré des héritages soviétiques complexes relatifs aux frontières et à la définition du corps citoyen, la politique étrangère a été l’un des objectifs de la transformation.
Au même moment, le modèle de sécurité en Europe évolue radicalement, permettant aux diplomaties baltes de s’insérer dans ses interstices et, par là, de contribuer à sa modification structurelle. Cette interaction entre mutations internes et insertions dans le système européen apporte une illustration concrète du fait qu’il fallait « être Européens, pour le devenir ».
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Introduction

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L’Europe se découvre par ses marges. La multiplication des débats sur la Turquie, sur les Balkans ou l’Ukraine est un indicateur de cette manière que nous avons de définir l’Europe en discutant de ce qu’elle est et de ce qu’elle n’est pas. Dans le débat public, les contours sont privilégiés sur la substance ; l’être est préféré au faire. 30 ans après la chute du mur de Berlin, la tentation est aujourd’hui de définir l’Europe par ce qu’elle est, plutôt que par ce qu’elle fait. Voilà l’un des signes persistants d’une inquiétude européenne grandissante.

Les traités européens disposent que «tout pays européen peut demander à devenir membre de l’Union ». Paradoxalement, il faut alors être européen pour le devenir. C’est tout le dilemme qui a été celui de l’Estonie, de la Lettonie et de la Lituanie depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Les difficultés qu’elles eurent à faire reconnaître leur indépendance en 1919-1921 et leur entrée à la Société des Nations sont à l’image de leur combat pour faire reconnaître leur indépendance en 1990-1991 et entrer dans les instances internationales et régionales (Union européenne, OTAN).

Tout comme les débats sur les marges méridionales de l’Europe concernent la nature de l’Europe, le retour sur cette expérience balte de la fin du XXe siècle est aussi une...

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