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Documents diplomatiques français

1924 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Le premier semestre de 1924 est d’abord marqué par la réunion à Paris, janvier à avril, du comité d’experts, chargé de définir un programme d’assainissement financier de l’Allemagne et d’estimer ses capacités de paiement. Pendant cette période, Poincaré redéfinit la politique de la France en tenant compte de l’arrivée au pouvoir du travailliste Mac Donald. Dans le domaine des réparations, son objectif est d’écarter toute remise en cause de l’état de paiement de 1921. Il maintient le principe d’une évacuation progressive de la Ruhr en fonction des paiements allemands, et insiste sur la nécessité de prévoir des sanctions. Dans la question des dettes interalliées, il s’efforce d’exploiter la présence américaine au comité d’experts pour établir une sorte de « co-responsabilité » des Alliés dans les dettes et les réparations. Afin d’éviter l’isolement de la France, il renonce à une politique rhénane active, retire le soutien français à la République autonome du Palatinat, renonce à la création d’une banque d’émission rhénane et à la poursuite au delà de juin de la politique d’exploitation du gage de la Ruhr.
Parallèlement, il relance la question de la sécurité de la France et du contrôle du désarmement allemand. Il obtient des Britanniques le principe d’une inspection générale du désarmement allemand avant la suppression de la Commission interalliée de contrôle militaire et le transfert du contrôle à la Société des Nations.
En Europe centrale et orientale, la France s’efforce de consolider le statu quo territorial et son influence par des traités de garantie avec les pays de la Petite Entente et en favorisant un rapprochement entre la Pologne et les pays baltes. Les restrictions à l’exportation de capitaux limitent cependant les investissements des entreprises françaises en Pologne et en Yougoslavie, où l’Angleterre et l’Italie mènent une politique financière active.
Un autre élément marquant du premier semestre 1924 est la victoire du Cartel des gauches aux élections de mai. Dès son arrivée au pouvoir le 14 juin, Herriot annonce un projet de reconnaissance immédiate de l’URSS et des mesures d’amnistie dans les Territoires rhénans occupés. Il s’entend avec Mac Donald sur une conférence interalliée, suivie d’une conférence avec l’Allemagne, pour l’adoption du plan Dawes. On traitera ensuite la question des dettes interalliées, puis celle de la sécurité dans le cadre de la Société des Nations.
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270 Note De M. Seydoux.

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NOTE DE M. SEYDOUX.

Paris, 4 juin 1924.

Il est malheureusement trop évident que notre créance contre l’Allemagne n’a depuis cinq ans cessé de se réduire et de se déprécier. L’accord de Spa et l’état des paiements déjà marquaient une diminution considérable de nos prétentions primitives. Le rapport des experts implique à son tour une forte réduction des chiffres de Spa. La dette allemande se trouve ainsi ramenée, sinon en droit, du moins en fait, à un montant qui très probablement ne dépasse pas en valeur actuelle 80 milliards de marks-or. Il est d’ailleurs bien téméraire d’affirmer que cette réduction sera la dernière. L’acceptation par l’Allemagne du rapport des experts, et en tout cas sa mise à exécution, soulèveront de nouvelles difficultés, qui fatalement entraîneront les Alliés à de nouvelles concessions. L’Allemagne est en effet trop avertie des avantages qu’une politique de résistance lui a procurés dans le passé pour ne pas la continuer jusqu’à telle réduction de sa dette que le paiement lui en paraisse plus avantageux que la continuation de sa résistance.

Qu’adviendra-t-il alors si un règlement de nos dettes interalliées n’est pas déjà intervenu ? Leur montant était au début très inférieur à notre part de réparations ; il lui est déjà devenu, par le jeu des intérêts accumulés de notre dette...

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