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«Die Welt war meine Gemeinde»- Willem A. Visser ’t Hooft

A Theologian for Europe between Ecumenism and Federalism

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Edited By Filippo Maria Giordano and Stefano Dell'Acqua

Willem A. Visser ’t Hooft (1900–1985), Dutch pastor and theologian, was one of the most significant personalities in the Protestant Ecumenical movement. Deeply influenced by Karl Barth, and filled with a strong Ecumenical spirit, he was closely involved in the founding of the World Council of Churches, of which he was elected General Secretary. During the Second World War, many Protestants became convinced of the need for an international political system which, beside uniting the nations and peoples of Europe, would guarantee them fundamental freedoms and mutual respect for their historical, cultural and confessional traditions.
The directors of the WWC were strongly committed to federalism, partly because of the political traditions of the states from which their member churches originated (Switzerland; Great Britain and its Commonwealth; the United States), and partly because of their conviction that a simple confederation of states, based on the model of the League of Nations, would be completely incapable of containing national ambitions. In spring 1944, Visser ’t Hooft welcomed into his Geneva home the representatives of the European Resistance, who, under the leadership of Altiero Spinelli and Ernesto Rossi, signed the International Federalist Declaration of the Resistance Movements. These historic transnational encounters, aimed not only at coordinating military action or seeking diplomatic contacts but at exploring ways to «build» peace and re-establish the future of the Continent on new foundations, marked a profound break with the past.
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Federal Union et la tentative d’apporter la bataille fédéraliste sur le continent

La mission de Rawnsley en Suisse

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Andrea BOSCO

Le Federal Union News du 13 janvier 1940 réitérait qu’il fallait renforcer les liaisons continentales du mouvement, sans quoi le fédéralisme en Europe serait demeuré un fait élitaire, incapable de conditionner des choix politiques importants. L’évolution du mouvement en question était comparée à « une flotte qui prend la mer ». « Notre vitesse maximale vers l’objectif – discutait-on – est celle du navire le plus lent ». Après les succès remportés, il n’était plus indispensable de consolider la position en Grande-Bretagne, car il n’aurait pas été possible de réaliser la fédération sans les pays continentaux, dont la participation au premier noyau fédéral dépendait de la force du mouvement dans ces pays-là. Il a été affirmé :

La chance a voulu que la première organisation fédéraliste ait été créée en Angleterre. Les circonstances politiques ont rendu son développement, ici, plus rapide que dans n’importe quel autre pays. Cela ne signifie pas qu’en Angleterre, nous devons faire du sur place tant que les autres pays ne nous rejoignent – une tactique passive qui n’appartient pas au mouvement – mais cela signifie que nous devons employer des énergies spéciales pour aider les mouvements afin qu’ils progressent dans les autres pays.

Les militants auraient pu collaborer à cette grande entreprise en communiquant au quartier général noms et adresses d’amis en Europe continentale, auxquels envoyer les outils de propagande1.

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