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Religion and Identity in Germany Today

Doubters, Believers, Seekers in Literature and Film


Edited By Julian Ernest Preece, Frank Finlay and Sinéad Crowe

In German-speaking Europe, as in other parts of the western world, questions of religious identity have been discussed with sudden urgency since the attacks of ‘9/11’. Nowhere was this clearer than in the heated controversy over the building of a mosque in the city of Cologne, which is the subject of Michael Hofmann’s contribution to this volume. Turkish Germans have also found themselves defined by the religious background of their parents. For different reasons German Jews have faced pressure to reconnect with a religion that their forbears cast off sometimes more than a century ago. At the same time religious belief among the nominally Christian majority has been in retreat. These changes have generated poetry, drama, and fiction as well as a number of films by both well-known and emerging authors and filmmakers. Their works sometimes reflect but more often challenge debates taking place in politics and the media. The essays in this volume explore a range of genres which engage with religion in contemporary Germany and Austria. They show that literature and film express nuances of feeling and attitude that are eclipsed in other, more immediately influential discourses. Discussion of these works is thus essential for an understanding of the role of religion in forming identity in contemporary multicultural German-speaking societies. This volume contains eight chapters in English and six in German.


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MONA KÖRTE - ‚Ein bißchen Aleph’: Jüdische Religion und religiöse Praxiszwischen Renaissance und Musealisierung 7


MONA KÖRTE ,Ein bißchen Aleph’: Jüdische Religion und religiöse Praxis zwischen Renaissance und Musealisierung Ich kenne einen, der sagt immer, ohne Religion ist das Judentum nichts. Ja, ja, so bin ich denn nichts? — Esther Dischereit, Ein Tag. Oder ein Tag Seit Ausgang des letzten Jahrhunderts wird in Deutschland und anderswo eine Renaissance oder auch Rückkehr der Religion(en) beobachtet. In Zeitungen, aber auch auf Tagungen ist die Rede davon, dass es kaum einen kulturellen oder gesellschaftlichen Bereich in Deutschland, aber auch darüber hinaus gibt, in dem man nicht Zeichen für eine Wiederkehr des Religiösen diagno- stizieren könne. Belege dafür seien nicht primär bei den Untaten islamisti- scher Fanatiker zu suchen, obwohl sich Gewalt und Fundamentalismus mit der Wiederkehr der Religionen verbinden können, sondern in reflexiven Feldern wie dem Theater, der Literatur und den Kulturwissenschaften. Die Wiederkehr der Religion als einer der zentralen symbolischen Formen von Kultur bedeutet jedoch zunächst einmal einschränkend die Wiederkehr des Interesses an Religion. Neuere Studien machen darauf aufmerksam, dass das moderne Selbstverständnis durch seine Gleichsetzung der Moderne mit dem Verschwinden der Religion ein Fortwirken und Wiedererstarken religiöser Praktiken und Symbole schlicht ausblendete, wodurch das Religiöse in seinen Spuren und verdeckten Formen jedoch nichts an Präsenz verlor.1 1 Martin Treml, Daniel Weidner (Hg.), Nachleben der Religionen (München: Fink, 2007) und Thomas Frank, ‚Religion und Literaturforschung’, Trajekte. Zeitschrift des Zentrums für Literaturforschung 4:8 (2004), S. 37–41....

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