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Religion and Identity in Germany Today

Doubters, Believers, Seekers in Literature and Film

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Edited By Julian Ernest Preece, Frank Finlay and Sinéad Crowe

In German-speaking Europe, as in other parts of the western world, questions of religious identity have been discussed with sudden urgency since the attacks of ‘9/11’. Nowhere was this clearer than in the heated controversy over the building of a mosque in the city of Cologne, which is the subject of Michael Hofmann’s contribution to this volume. Turkish Germans have also found themselves defined by the religious background of their parents. For different reasons German Jews have faced pressure to reconnect with a religion that their forbears cast off sometimes more than a century ago. At the same time religious belief among the nominally Christian majority has been in retreat. These changes have generated poetry, drama, and fiction as well as a number of films by both well-known and emerging authors and filmmakers. Their works sometimes reflect but more often challenge debates taking place in politics and the media. The essays in this volume explore a range of genres which engage with religion in contemporary Germany and Austria. They show that literature and film express nuances of feeling and attitude that are eclipsed in other, more immediately influential discourses. Discussion of these works is thus essential for an understanding of the role of religion in forming identity in contemporary multicultural German-speaking societies. This volume contains eight chapters in English and six in German.

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AXEL SCHALK - Gott heißt Elvis Presley: Zur religiösen Motivik in der zeitgenössischen deutschen Prosa 99

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AXEL SCHALK Gott heißt Elvis Presley: Zur religiösen Motivik in der zeitgenössischen deutschen Prosa In Castel Gandolfo wäre er siebenmal gewesen, bei den Sommergesprächen des Papstes, und zweimal hätte er den Papst auch gesehen, behauptet der Ich- Erzähler in Hans-Ulrich Treichels Der Papst, den ich kannte. Einmal wäre es im Fahrstuhl gewesen: Ich hatte mich während eines Workshops über charismatische Erneuerung, der mir ziemlich auf die Nerven gegangen war, aus dem Tagungsraum geschlichen und einen Erkundungsgang durch den päpstlichen Palast gemacht und war dabei dank der Unaufmerksamkeit der Schweizer Garde in einen normalerweise für Gäste unzugäng- lichen Bereich und vor den Fahrstuhl des Papstes geraten. Das wusste ich allerdings erst, als ich mehr oder weniger aus Langeweile auf den Fahrstuhlknopf gedrückt hatte und zusehen musste, wie der Fahrstuhl zuerst anhielt und dann den Blick auf den Papst und seine Entourage freigab […].1 Kardinal Marcinkus, ‚auch’, wie es bei Treichel heißt, ‚unter dem Spottnamen Paul Gorilla Marcinkus bekannt’, hätte nun dem Eindringling ‚sofort und schneller als die den Papst begleitenden Leibwächter […] den rechten Arm umdrehen’ wollen, doch der sanfte Papst habe abgewunken und den Ein- dringling ‚den Klammergriffen der Leibwächter’ (P:21) überlassen. Über die Tiefgarage geht für diesen der Weg zurück in den Besuchertrakt des päpst- lichen Palasts und in den Tagungsraum. Das also war die ganz persönliche Begegnung des Erzählers mit dem Heiligen Vater; zu einem...

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