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Surrealism, History and Revolution

Simon Baker

This book is a new account of the surrealist movement in France between the two world wars. It examines the uses that surrealist artists and writers made of ideas and images associated with the French Revolution, describing a complex relationship between surrealism’s avant-garde revolt and its powerful sense of history and heritage. Focusing on both texts and images by key figures such as Louis Aragon, Georges Bataille, Jacques-André Boiffard, André Breton, Robert Desnos, Max Ernst, Max Morise, and Man Ray, this book situates surrealist material in the wider context of the literary and visual arts of the period through the theme of revolution. It raises important questions about the politics of representing French history, literary and political memorial spaces, monumental representations of the past and critical responses to them, imaginary portraiture and revolutionary spectatorship. The study shows that a full understanding of surrealism requires a detailed account of its attitude to revolution, and that understanding this surrealist concept of revolution means accounting for the complex historical imagination at its heart.

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Appendix 339

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339 Appendix Unless otherwise noted, all translations are the author’s own. The original French extracts are listed below. The first number refers to the chapter and the second to the footnote: 1.47 is therefore chapter 1, footnote 47. 1.47 L’observateur doit alors quitter la position très élevée qui lui permettait jusqu’ici de contempler cette ligne à vol d’oiseau, pour prendre un poste au ras du sol à proximité du coude qui marque l’entrée du XVIIe siècle, comme le montre la figure 1. 1.48 Cette date passée, la ligne reprend la direction qu’elle suivait avant la siècle de Louis XIV, mais, pour la bien voir, l’observateur diot se transporter à la fin du XVIIIe siècle, c’est-à-dire à la mort de Marie- Antoinette (fig.2). A partir de Louis XVI, al ligne commence à décrire une courbe vers la gauche (sens de la marche du Temps) et, en outre, le relief intervenant, elle cesse d’être tracée sur une surface plane; elle passe dans une sorte de cuvette dont le fond est occupé par la Terreur. Le XIXe siècle commence en 1815 (fig.3). Pour l’observer, il faut se placer sur la ligne du Temps même, au point 1900 où je nais, ou, à la rigeur, au point actuel 1928. 1.54 Pour un Saint-Just, il y a, hélas! plusieurs brochettes de Girondins rhéteurs à n’en plus finir et des fricasées de bas bleus (à défaut de cuisses), style Mme Roland. Avec la poussière des consciences...

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