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Palimpsestos de la antigua palabra

Inventario de mitos prehispánicos en la literatura latinoamericana

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Edited By Helena Usandizaga

Este libro traza un mapa de los mitos prehispánicos presentes en la narrativa latinoamericana hasta los años setenta, y analiza las obras de Miguel Ángel Asturias, Alejo Carpentier, José María Arguedas, Augusto Roa Bastos, Miguel Ángel Menéndez, Gamaliel Churata, Juan Rulfo, Julio Cortázar, Mário de Andrade, Rosario Castellanos, Carlos Fuentes, Elena Garro, José Donoso, Manuel Scorza y otros. Cada entrada por autor y obra consta de una parte descriptiva y de una valoración crítica de acuerdo a los problemas planteados, que se refieren muchas veces a las contradicciones coloniales en las que la cultura antigua sufre una fractura y llega al mundo letrado sólo indirectamente, pero también a la potencia semántica y literaria de cada mito. Así, para cada autor estudiado se tienen en cuenta las fuentes de las que procede su conocimiento del mito y el grado de cercanía o lejanía de estas fuentes con su primera enunciación, así como las relecturas más o menos interesadas del mito que se dan en esas fuentes y su presencia, tras la conquista, en imágenes y discursos sociales construidos sobre el mismo. Para precisar esta relación, se presentan también unos apartados dedicados a la descripción de algunos mitos que cruzan varias obras, y dos apartados dedicados a los dos principales libros sagrados de la cosmogonía indígena, el Popol Vuh y el Manuscrito de Huarochirí.

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Helena Usandizaga Prólogo: los caminos del mito

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Cuando nos preguntamos por el valor del mito en la literatura latinoame- ricana, nos enfrentamos a un doble reto: el de captar su valor semántico en cada texto, y el de comprender su interacción con un universo autóc- tono que la palabra prehispánico no designa con justeza, pues se trata de un mundo a la vez contemporáneo y contradictorio con la escritura. Pero, si lo pensamos bien, no se trata en realidad de dos problemas diferentes, sino del mismo: el sentido de los mitos antiguos en la literatura no puede separarse de la relación entre culturas que se establece en el texto, ni de la tensión entre un pasado a veces idealizado o colonizado y un presente que aún dialoga con estos modos míticos. Si pensamos en el universo temático, percibimos que, en primer lugar, el mito evoca, cuando emerge en los textos literarios, un espacio y un tiempo ligados a la otredad del relato mítico: así renueva una irradiante materia narrativa que se sitúa fuera de las coordenadas habituales de la escritura de ficción, lo cual crea un potente efecto significativo. En este sentido, mito y tema pueden estar estrechamente ligados; pues, si bien el mito puede ser en algún caso un elemento semántico más o menos superficial, por otro lado, si atendemos a la propuesta de Brunel (1983, 1997), mito y tema podrían casi identificarse en ciertas obras. En estos casos...

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