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Re-forming the Nation in Literature and Film - Entwürfe zur Nation in Literatur und Film

The Patriotic Idea in Contemporary German-Language Culture- Die patriotische Idee in der deutschsprachigen Kultur der Gegenwart

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Julian Ernest Preece

In the year that Europe commemorates the centenary of the outbreak of World War I and the European Union faces a crisis of legitimacy, the national question is once again being posed across the Continent. This volume assesses how contemporary German-language writers and filmmakers have approached this troubled question over the last decade. It addresses whether the collective entity known as Germany should more properly be conflated with the Federal Republic, with its successful sixty-five-year history (‘the best Germany we have ever had’), rather than the ‘nation’ with all its tainted connotations and corrupted concepts such as ‘Vaterland’. Contemporary Germany is a product not only of its history up to 1945 but also of the process of understanding that history and acting upon that understanding since the defeat of National Socialism. Each of the sixteen essays collected here illuminates a different segment of a bigger picture, whose shape and shades are themselves evolving. Presented as a whole their purpose is to provoke further discussion among observers of the contemporary German-speaking scene.
In dem Jahr, in dem Europa den 100. Jahrestag des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs begeht, und die Europäische Union eine Legitimitätskrise durchmacht, stellt sich in ganz Europa wieder einmal die ‘nationale Frage’. Dieser Band zeigt Antworten von deutschsprachigen Autoren und Filmemachern aus den letzten zehn Jahren. Es wird gefragt, ob es nicht passender wäre, das unter dem Namen ‘Deutschland’ firmierende Kollektiv als ‘Bundesrepublik’ zu erfassen, und somit die Idee der ‘Nation’ mit all seinen Brüchen – bis hin zum verpönten ‘Vaterland’ – zu verabschieden. ‘Das beste Deutschland, das es je gegeben hat’ zeichnet immerhin eine Erfolgsgeschichte seit 65 Jahren. Das heutige Deutschland ist ohne Zweifel ein Produkt seiner Geschichte bis 1945, aber auch von Prozessen des Verstehens und der Verständigung über diese Geschichte seit dem Ende des Nationalsozialismus. Jeder der sechzehn Beiträge in diesem Band beleuchtet ein Fragment eines größeren Bilds, das selbst ständig im Umbruch ist. Als Ganzes sollen diese Beiträge die Debatte unter Beobachtern der heutigen deutschsprachigen Welt anregen.

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JAKOB CHRISTOPH HELLER ‘Das entschiedene, stolze, traurige Hinterwädlertum’

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. Peter Handkes Die morawische Nacht wider die Nation Diese schöne Natur, daß man die mißbraucht zu … Staatsformen.1 I In einem 1992 publizierten Interview mit dem slowenischen Künstler Jože Horvat äußerte sich Peter Handke einmal mehr zur 1991 prokla- mierten Gründung des slowenischen Nationalstaates: ‘Ich hab einmal gesagt, und das ist auch überspitzt, aber mir kam das so vor, […] als ob ich sozusagen meine Heimat verloren hätte, indem da ein Staat wurde, wo eigentlich nur ein Volk und eine Landschaft war’ (NNL: 75). Dieser Akt der Staatsgründung, der zugleich das Ende des von ihm positiv besetzten Jugoslawien besiegelte, sei, so Handke, ‘monströs’: ‘Monströs kindisch ist dieses Sich-Abgrenzen, ein Rückfall ins Kindische und zugleich in das Monströse’ (76). Damit schrieb der streitbare ‘Kärntner Slowene’2 an einer Position fort, die 1991 mit dem Essay Abschied des Träumers vom Neunten Land die explizit politische Bühne betrat und über seine skandalträchti- 1 Peter Handke/Jože Horvat, Noch einmal vom Neunten Land. Peter Handke im Gespräch mit Jože Horvat (Klagenfurt, Salzburg: Wieser 1993), S.80. Im Folgenden zitiert als NNL. 2 Siehe Fabjan Hafner, Peter Handke. Unterwegs ins Neunte Land (Wien: Zsolnay 2008), S.336. 268 JAKOB Christoph HELLER gen Serbien-Schriften – Eine winterliche Reise zu den Flüssen Donau, Save, Morawa und Drina sowie Sommerlicher Nachtrag zu einer winterlichen Reise – bis hin zum 2008 erschienenen Roman Die morawische Nacht verfolgt werden kann.3 In diesen Essays und literarischen Werken opponiert der...

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