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Cinema in China prior to WWI

A Case Study of West-Eastern Culture Transfer

Meimei Xu

This book looks at the earliest history of exhibiting firms in China at the turn of the
century. The spread of cinema in China as a continuation of the lantern tradition is
contextualized and conventionalized in the late Qing sociopolitical milieu, featuring
a strong foreign monopoly and regional imbalance. However, the key element for
cinema’s development in China is Chinese audience per se.

“The book has produced something truly remarkable and tremendous.”
                                                                                                     —Frank Bren

“The work offers a lot of new insights into the history of the cinema in China. Though
the film business was brought from abroad to the mainland, the candidate was never
nationalistic in her approach to the phenomenon of foreign entertainment in China.”
                                                                                                     —Wolfgang Kubin

“The author painstakingly combed through a large number of historical newspapers,
especially English-language newspapers published both in and outside China, and
pieced together a convincing picture of the earliest history of Chinese cinema.”
                                                                                                       —Xuelei Huang 

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Chapter 2. Itinerant Exhibitors, 1897–1899

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Abstrakt Das Kino wurde zunächst als eine moderne technologische Erfindung nach China gebracht. Von 1897 bis 1899 wurden Filmvorführungen sporadisch gegeben. Im Jahr 1897 wurden die Kinematographen-Ausstellungen in China von zwei Wandersaussteller mit zwei verschiedenen Ausstellungsstrategien eingeführt, nämlich Maurice Charvet mit seinem „Cinematograph“ und Welby Cook mit seinem „Animatoscope“. Im Frühling 1897 kamen beide in viele große Städte, einschließlich Hong Kong, Shanghai, Hankou und Beijing. Im folgenden Jahr kam der brümte Zauberer Carl Hertz (1859–1924) in Hong Kong und Shanghai mit einem „original“ Lumière Cinématographe. Im Jahr 1899 reiste E. F. G. Hatch (1859–1927) nach China und zeigte dort sein Kinematograph. Unter den Filmpionieren waren die ersten drei Profit-orientierte Wanderaussteller und ihnen gegenüber war Hatch ein Amateur. Er gab Filmvorführungen vor allem für wohltätige Zwecke. Im Rückblick war das Kino in diesem Zeitraum im Allgemeinen als ein erweitertes Modell der Zauberlaterne akzeptiert und der Verkaufsgrund vom Kino ist die mechanische Neuheit. Die auf Maschinen basierende Sicht ist daher beliebt.

Abstract: Cinema entered China as a modern technological invention. During the period of 1897–1899, film exhibitions were given sporadically. The first round of cinematograph exhibitions in China were given respectively by two itinerant exhibitors with two different exhibition strategies, i.e. Maurice Charvet with his Cinematograph and Welby Cook with Animatoscope. In spring of 1897, they toured several large cities in China, with an inclusion of Hong Kong, Shanghai,...

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